Découverte d’une deuxième planète autour de l’étoile Beta Pictoris

Découverte d’une deuxième planète autour de l’étoile Beta Pictoris
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Une nouvelle planète géante a été débusquée autour de la jeune étoile Beta Pictoris, qui brille à 63,4 années-lumière de la Terre, selon une étude publiée lundi dans la revue Nature Astronomy.

« Il s’agit d’une planète géante d’à peu près 3.000 fois la masse de la Terre, située 2,7 fois plus loin de son étoile que la Terre du Soleil », explique à l’AFP Anne-Marie Lagrange, chercheuse du CNRS à l’Institut de planétologie et d’astrophysique de Grenoble, auteur principal de l’étude.

Visible à l’oeil nu et depuis longtemps connue pour sa rotation rapide, l’étoile Beta Pictoris est devenue célèbre dans les années 1980 quand elle a permis à des astronomes d’obtenir la première image d’un disque de poussière et de gaz entourant une étoile, vestige du nuage primitif qui lui a donné naissance.

D’autres planètes pourraient être découvertes autour de Beta Pictoris mais « peu être bien moins massives… », conclut Anne-Marie Lagrange.

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