Espèces menacées: 50 députés européens appellent à l’interdiction de la chasse aux trophées

Des représentants de 180 pays se sont réunis depuis ce samedi pour la 18e édition de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction.
Des représentants de 180 pays se sont réunis depuis ce samedi pour la 18e édition de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction. - Philippe Huguen / AFP

Plus de 50 députés européens et une cinquantaine d’organisations de défense de la nature ont appelé dimanche les parties à la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES) à interdire la chasse aux trophées ciblant des animaux en danger comme les rhinocéros et les éléphants.

La CITES interdit déjà tout commerce de plus de 1.000 espèces végétales et animales considérées comme en danger d’extinction. Dans une lettre adressée à la secrétaire générale de la CITES, Ivonne Higuero, les signataires déplorent néanmoins que la chasse aux trophées, ayant un caractère récréatif et considérée comme « non commerciale », échappe à la juridiction déjà en place. Pour Eduoardo Goncalves, fondateur de l’association « For people, for wildlife forever », l’exemption dont bénéficie la chasse aux trophées dans le traité de la CITES est « absolument inexplicable ». la chasse aux trophées est « une industrie internationale générant des millions de dollars » de bénéfices, et elle est donc « évidemment commerciale » a t-il ajouté.

Organisée du 14 au 18 août à Genève, la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (Cites) va étudier 56 propositions destinées à mieux protéger les animaux et plantes sauvages.
Organisée du 14 au 18 août à Genève, la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (Cites) va étudier 56 propositions destinées à mieux protéger les animaux et plantes sauvages. - Fabrice Coffrini/AFP

La lettre a été rendue publique au moment où sont réunis à Genève des milliers de délégués venus de plus de 180 pays, défenseurs de l’environnement et responsables politiques. Ils vont ensemble discuter de 56 propositions visant à modifier le degré de protection accordé aux animaux et aux plantes sauvages par la Convention. La question des trophées de chasse ne figure toutefois pas à l’ordre du jour de la conférence.

Les États-Unis, plus gros importateurs de trophées de chasse

« Un nombre considérable de trophées d’espèces est commercialisé chaque année, dont les trophées d’espèces figurant sur la liste rouge de l’IUCN (Union internationale pour la conservation de la nature) en tant qu’espèces ne subsistant plus à l’état sauvage, gravement menacées (ou) en danger d’extinction, vulnérables ou proches des seuils de menace », souligne la lettre.

Les États-Unis, plus gros importateurs de trophées de chasse, ont délivré au cours des dix dernières années 200.000 permis d’importation, selon un rapport publié par la Campagne. La Chine occupe la deuxième position mais est de plus en plus active dans ce secteur : le nombre de permis délivrés par Pékin est passé de 18 en 2007 à 2.142 dix ans plus tard. La Campagne note aussi une forte hausse récente des permis détenus par des ressortissants de plusieurs autres pays comme le Canada, la Belgique, l’Autriche et la Russie.

Un grand nombre d’espèces sont convoitées par les chasseurs, dont les éléphants, les rhinocéros noirs et blancs, les girafes, les crocodiles, les perroquets gris, les guépards mais aussi les primates comme les chimpanzés.

La chasse aux trophées est légale dans de nombreuses régions d’Afrique. Les touristes paient pour tirer sur un petit nombre d’animaux sélectionnés, une pratique que certains experts jugent acceptable car favorisant la préservation à long terme des espèces ciblées.

Les pays qui délivrent des licences font valoir que les revenus générés par la chasse aux trophées financent des projets de préservation et de lutte contre le braconnage.

Mais les détracteurs de ce type de chasse estiment qu’elle mène au déclin de nombreuses espèces. « La lacune qui autorise les chasseurs de trophées à tirer sur des espèces en danger doit être comblée immédiatement », a estimé M. Goncalves.

Les signataires appellent les parties à la Convention à « traiter les trophées de chasse de la même manière que les autres formes de commerce de la vie sauvage », et à « appliquer un moratoire immédiat sur les importations de toutes les espèces considérées comme en danger d’extinction ». Ils demandent également l’interdiction des élevages de lions captifs destinés aux trophées de chasse. Enfin, la Campagne pour interdire la chasse aux trophées a déploré dans un communiqué que « des permis de la CITES ont été fournis (par) des chasseurs souhaitant tirer et ramener chez eux des trophées d’animaux parmi les plus menacés dans le monde ».

 
 
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