Des mini-cerveaux créés en laboratoire s’activent, une première

Des mini-cerveaux créés en laboratoire s’activent, une première
D.R.

Pour la première fois, des scientifiques ont détecté dans des cerveaux minuscules développés in vitro à partir de cellules souches une activité électrique ressemblant à celle des humains, ce qui ouvre une piste de recherche pour étudier des maladies neurologiques complexes.

Les scientifiques pensent que les cerveaux ne sont pas conscients, car ils ressemblent à ceux de bébés prématurés, mais ne peuvent pas le prouver, ce qui en soi soulève de nouvelles questions éthiques.

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Cela fait une décennie que des chercheurs ont appris à exploiter des cellules souches adultes pour développer des organoïdes, c’est-à-dire des structures cellulaires modélisant un organe qu’ils souhaitent étudier. Mais jamais ces organoïdes cérébraux n’avaient développé de réseau neuronal actif.

Une avancée majeure

«Si vous m’aviez demandé il y a cinq ans si je pensais qu’il serait possible qu’un organoïde cérébral développe un réseau sophistiqué capable de générer des oscillations, j’aurais dit non», dit à l’AFP Alysson Muotri, biologiste à l’université de Californie à San Diego.

La percée a été permise en partie par l’amélioration de la procédure et de l’environnement de culture des cellules souches, décrivent les chercheurs dans leur article publié jeudi par la revue Cell Press.

 
 
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