Coupe du monde de basket: la France crée la sensation face aux Etats-Unis (89-79) et passe en demi-finale

Coupe du monde de basket: la France crée la sensation face aux Etats-Unis (89-79) et passe en demi-finale
Reuters

La France a créé la sensation en sortant les Etats-Unis en quarts de finale de la Coupe du monde de basket (messieurs) mercredi à Dongguan en Chine. Même privée de ses meilleurs joueurs NBA, la sélection américaine reste une référence, mais les Français de Vincent Collet ont mené la danse durant la majorité de ce duel pour s’imposer 89 à 79(mi-temps : 45-39) et rejoindre le dernier carré.

La France jouera en demi-finale contre l’Argentine vendredi (14h00) à Pékin.

Les Etats-Unis, champions du monde en titre, mais en 2014 lors de la dernière édition de cette Coupe du monde avant la refonte du calendrier international, n’avaient plus perdu dans un match officiel (Jeux Olympiques et Coupe du monde compris) depuis 2006 et le Mondial à Saitama au Japon face à la Grèce (101-95). La sélection de Gregg Popovich est privée il est vrai aussi de nombre de cadors de la NBA, le championnat professionnel nord-américain.

Mercredi à Dongguan, Evan Fournier, la gâchette d’Orlando, et Rudy Gobert (Utah Jazz) en ont fait voir de toutes les couleurs aux Américains plantant 13 de leurs 21 et 22 points respectifs lors d’une première période emmenée par la France. Bien en défense, la France contrôlait aussi le rebond pour passer à 45-39 à la pause, les Américains restant sur 3/11 dans leurs tentatives à trois points.

Pas de podium, une première depuis 2002

Les Français prenaient même dix unités d’avance à la reprise (53-43) alors que les Américains commençaient à subir le poids des fautes. Les efforts de Donovan Mitchell (29 points), coéquipier de Gobert à Utah Jazz, et une meilleure adresse à longue distance, permettaient aux USA de se ressaisir (63-66, 30e).

Le match avait basculé, la tendance au rebond aussi et les Etats-Unis creusaient à leur tour un écart (65-72, 32e). Le retour de Rudy Gobert (16 rebonds) sur le parquet faisait du bien à la France (76-76). Le money-time valait son pesant d’or. Deux bombes de Frank Ntilikina (11 points) faisaient exploser les espoirs US.

Les Etats-Unis manqueront le podium d’une Coupe du monde pour la première fois depuis 2002 à Indianapolis où ils avaient fini 6es.

L’autre place pour la finale se jouera entre l’Espagne et le vainqueur du dernier quart de finale au programme entre l’Australie et la République Tchèque, invitée surprise du top-8 mondial.

La finale est prévue dimanche (14h00) à la Wukesong Sport Arena de Pékin.

 
 
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