Frans Van Looy, ancien cycliste et directeur sportif, est décédé

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L’ancien coureur cycliste Frans Van Looy, professionnel de 1972 à 1982, est décédé à l’âge de 69 ans. Rudy Pevenage, qui a l’a côtoyé au sein de l’ancienne équipe Telekom, a confirmé l’information samedi. Frans Van Looy se serait suicidé.

Frans Van Looy a été coureur professionnel pendant dix ans, de 1972 à 1982. Au cours de sa carrière, il a remporté la Coupe Schels, le Prix de clôture de Putte-Capellen (trois fois), la Nokere Koerse, le GP Jef Scherens, Bruxelles-Ingooigem (aujourd’hui devenue Halle-Ingooigem) et des étapes au Criterium du Dauphiné et au Tour de Catalogne. Il avait terminé 2e de Paris-Tours en 1975, battu par Freddy Maertens. Cette année-là, Van Looy roulait pour l’équipe Molteni d’Eddy Merckx.

Après qu’il a pendu son vélo au clou, Frans Van Looy était devenu directeur sportif, notamment au sein de l’équipe allemande Telekom, aux côtés de Rudy Pevenage. Il avait quitté l’équipe, devenue T-Mobile, en 2006.

« Ce matin, j’ai reçu des coups de fil d’anciens coureurs qui m’ont confirmé son décès », a déclaré Rudy Pevenage à Belga. « Je savais que Frans souffrait de problèmes psychologiques depuis un certain temps. Il n’a apparemment pas trouvé d’autre issue que le suicide. J’ai travaillé avec lui pendant dix ans chez Telekom, où nous étions directeurs sportifs, tandis que Walter Godefroot était le manager. Frans Van Looy était alors très proche d’Erik Zabel, qui était son poulain. Il avait aussi de très bons rapports avec le reste de l’équipe. Cela faisait un petit temps que je n’avais plus vu Frans, environ deux ans. Apprendre son décès est un choc ».

 
 
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