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Thomas Cook, l’extraordinaire histoire du premier agent de voyages du monde

Derrière le nom du voyagiste britannique, qui a annoncé sa faillite ce lundi, se cache un pionnier au destin hors normes. Une biographie inédite lui rend hommage.

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Un pionnier méconnu se cache derrière le nom de ce géant du tourisme organisé, dont la déclaration de faillite, ce lundi 23 septembre, affole la planète voyages.

Thomas Cook (à ne pas confondre avec son compatriote le navigateur James Cook qui, au XVIIIe siècle, explora le Pacifique) fut un visionnaire. Né le 22 novembre 1808 à Melbourne, au nord de Londres, il est âgé de 33 ans quand il organise son premier voyage de groupe : la venue en train de Leicester à Loughborough (16 kilomètres) de 570 militants se rendant à un meeting antialcoolique. Le tourisme n’est pas son métier. Cook n’est même pas allé à l’école. Apprenti menuisier à l’âge de 14 ans, c’est en militant lui-même contre l’alcoolisme qui ravage alors l’Angleterre qu’il a imaginé ce périple.

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