Rallye d’Espagne: Loeb et Sordo sont en train de «lâcher» Neuville

Rallye d’Espagne: Loeb et Sordo sont en train de «lâcher» Neuville
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Alors qu’il reste une spéciale de 2,2 km à disputer dans les rues de Salou, ce samedi, Thierry Neuville est toujours fermement installé en tête du rallye d’Espagne. Il compte entre 20 et 23 secondes d’avance sur ses trois plus proches poursuivants. Ses équipiers Loeb et Sordo ne se sont pas montrés aussi performants. Sur la boucle de l’après-midi, Tanak (qui a signé les trois meilleurs temps), a ainsi réduit son écart par rapport à la 2e place de 15 à 3 secondes !

Tanak : « Mettre la pression sur Dani et Seb »

« J’étais moins relax ce matin, » analysait l’Estonien, qui pourrait être sacré champion du monde dès ce dimanche en Espagne, pour autant que Neuville ne lui reprenne pas plus de 11 points sur ce rallye. « Cet après-midi, j’ai pu mettre plus de rythme dans mon pilotage, et ça a été payant. Le but est bien sûr de mettre un maximum de pression sur Dani et Seb. »

Loeb et Sordo : « Impossible d’aller plus vite »

Et de fait, l’Espagnol et le Français ne comptent désormais plus que 2,9 et 1,4 secondes d’avance sur le pilote Toyota ! « Impossible d’aller plus vite ! », clamaient en chœur les deux pilotes Hyundai, en passe de « lâcher » Thierry Neuville : la différence entre la 1ère et la 2e place n’est que de 7 points. Bien sûr, il y aura encore la « power stage », dimanche. Mais on voit mal comment Neuville pourrait y rafler les 5 points accordés à l’auteur du meilleur chrono, alors que dans le même temps, Tanak n’y grappillerait pas la moindre unité, suffisante pour l’assurer du titre…

Neuville : « Gérer notre avantage »

« Cet après-midi, il n’y avait de toute façon pas grand-chose à faire contre Ott », soupirait Thierry Neuville, qui aura concédé 3 secondes à l’Estonien sur l’après-midi. « Mais bon, nous avons une avance confortable, et notre première mission est surtout de gérer cet avantage en évitant tous les pièges. Pas question de plonger inconsidérément dans les cordes ou de prendre des risques insensés. »

Bref, avant cette dernière spéciale-show de 2,2 km, Thierry Neuville dominait donc toujours ce rallye d’Espagne. Il devançait Sordo (Hyundai) de 20,6 secondes, tandis que suivaient Loeb (Hyundai, à 22,1 sec.), Tanak (Toyota, à 23,5), Latvala (Toyota, à 44,0), Evans (Ford, à 1.05,4), Suninen (Ford, à 1.19,3) et Ogier (Citroën, à 4.07,2).

 
 
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