NBA: Boston poursuit sa course en tête, Kawhi Leonard vainqueur de Toronto avec les Clippers (vidéos)

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Même sans Gordon Hayward, opéré de sa fracture de la main gauche et absent 6 semaines, et Jayson Tatum à côté de son sujet lundi (1/18 aux tirs, 5 pts), Boston continue d’aligner les victoires dans le championnat NBA de basket. Les Celtics ont eu raison de Dallas 116-106 et ce malgré une nouvelle démonstration de Luka Doncic. Le Slovène, meilleur joueur européen actuel, s’est démené comme en témoignent ses 34 points, 9 assists et 6 rebonds contre une seule perte de ballon. Il n’a pas réussi à combler la sortie catastrophique de l’intérieur Kristaps Porzingis limité à 4 points (1/11 aux essais au panier). Car en face son vis-à-vis Kemba Walker a frappé au bon moment en plantant trois tirs primés en fin de match. Le meneur local a bouclé le match nanti de 29 points grâce à un 8/14 aux tirs primés. Boston a aligné un 8e succès et conforte sa 1e place à l’Est (9 v.-1 d.).

À l’autre bout du pays, Toronto le champion en titre complétait son back-to-back à Los Angeles. Après les Lakers, les Raptors défiaient les Clippers désormais emmenés par un certain Kawhi Leonard, l’homme qui leur avait offert la bague NBA la saison dernière. Grâce à une domination aux rebonds (66-38 dont 20-5 offensivement), les Californiens ont assuré une victoire 98-88 qui s’est dessinée dans le 4e quart (25-10). Leonard, malgré une grosse maladresse (2/11) a frôlé le triple double (12 pts, 11 reb, 9 ast).

Houston présente un bilan identique aux Clippers (7 v.-3 d.) après sa 4e victoire de rang. James Harden s’est régalé à La Nouvelle-Orléans 116-122. Il a planté 39 points (plus 9 passes décisives) à des Pélicans qui devront attendre le rétablissement du N.1 de la dernière draft Zion Williamson avant d’espérer décoller. Ils sont 14es à l’Ouest (2 v.-8 d.). Seuls les Golden State Warriors, encore défaits 108-122 par Utah, présentent un bilan plus catastrophique (2 v.-9 d.).

Le Jazz répond aux attentes. Seule équipe de l’Ouest invaincue à domicile (5 victoires), la franchise de l’Utah a enfin convaincu hors de ses bases. Elle avait réalisé le break à la pause (54-69). Rudy Gobert a été magistral (25 pts à du 11/12 aux tirs, 14 reb, 2 blk) et le duo d’arrière Mike Conley (22 pts, 7 ast) – Donovan Mitchell (23 pts, 8 reb, 6 ast) très au point. Utah est 5e avec lui aussi 7 victoires en dix rencontres depuis le début de la saison à son bilan.

Tony Parker a vu son numéro 9 retiré officiellement par les Spurs. Il n’a pas porté chance à San Antonio qui a quitté le Top 8 de la « Western » à l’issue de sa défaite 109-113 face à Memphis. Les Grizzlies ont pu compter sur l’intérieur Jaren Jackson Jr (24 pts, 6 reb, 5 ast), bien aidé par le pivot lituanien Jonas Valanciunas (18 pts, 12 reb).

 
 
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