Joachim Gérard, après son titre au Masters en fauteuil roulant: «J’ai envie de briller aux Jeux, mais pas seulement»

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Le Ucclois, 31 ans, a vécu une somptueuse semaine en Floride, ne passant pas loin de réaliser carrément le doublé simple et double.

« C’est formidable ! », a-t-il confié à Belga après sa victoire 6-3, 6-2 en finale contre le Britannique Alfie Hewett (ITF 6). « J’étais surtout venu avec l’objectif de parvenir à mettre en place les choses travaillées ces dernières semaines avec mon nouveau coach. Et j’avoue que cela s’est très bien passé. Même si tout ne fut pas parfait, j’ai réussi cette semaine à jouer mon jeu, à développer mon tennis offensif. Ma victoire contre Gustavo Fernandez, le N.1 mondial, en demi-finale (NdlR : 6-3, 6-3) en fut un bel exemple. Et je me suis vite remobilisé après la défaite en finale du double. Cela me rend très heureux », sourit-il.

Il s’agit du quatrième triomphe en cinq ans de Joachim Gérard au Masters. Nul doute qu’elle lui donnera du cœur à l’ouvrage pour une année 2020 marquée par les Jeux Paralympiques à Tokyo, du 25 août au 6 septembre.

« Il est clair que j’ai envie de briller aux Jeux, mais pas seulement. Je veux aussi remporter mon premier titre en Grand Chelem en simple », a poursuivi le Bruxellois, vainqueur de l’Open d’Australie et Wimbledon en double en 2019 avec le Suédois Stefan Olsson. « Maintenant, ce ne sera pas facile. Encore cette semaine, malgré ma victoire, j’ai tout de même perdu en poule contre le N.2 mondial (NdlR : le Japonais Shingo Kunieda). Et cela, je ne pourrai pas me le permettre en Grand Chelem ou aux Jeux. Il va donc falloir sortir le grand jeu, mais je vais continuer à travailler dur. Je connais mes points forts. Et aussi mes points faibles », sourit-il. « Et je vais tout faire pour être le plus dur possible à battre ».

 
 
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