L’Union belge: 125 ans d’émotion et de passion

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Dans quelques semaines, à l’entame de l’année 2020, la Fédération belge de football va célébrer ses cent vingt-cinq ans d’existence. Fondée en 1895 sous l’égide de Louis De Schrijver, l’Union belge s’est façonnée, au gré des décennies, une histoire riche et variée. Pour cet anniversaire, Stefan Van Loock, le responsable presse des Diables rouges, bien connu du monde médiatique belge, ainsi que son frère Filip, publient « 1895, 125 ans de patrimoine émotionnel ». Un ouvrage qui retrace, en photos, la longue et belle histoire de la Fédération à travers différentes personnalités (Paul Van Himst, Raoul Lambert, la dynastie Vanden Stock…), plusieurs enceintes mythiques (Edmond Machtens à Molenbeek, Fallon à Woluwé, Sans Fond à Braine-le-Comte…) ou objets symboliques (babiole en cuivre, les chaussures de Mousa Dembélé…).

« L’idée de ce projet nous est venue au début de l’année 2019 », explique Stefan Van Loock, ravi du travail accompli et du rendu final. « Il était évident que la Fédération allait vouloir faire quelque chose pour ses 125 ans. Mais nous ne voulions pas faire comme tout le monde avec un livre retraçant les principales dates historiques, car tout le monde sait retrouver ces données sur Internet. Nous, nous préférions raconter l’histoire du football belge avec des photos et des anecdotes qui ont une profonde signification et qui ont été réalisées pour faire comprendre comment le joueur ou le stade était perçu à son époque. »

« 9.000 kilomètres à travers la Belgique »

En 268 pages, Stefan Van Loock a tenté de dresser un panorama de 125 histoires différentes. Le tout avec un boulot de sélection d’images et de sujets, loin d’être une sinécure. « Ce ne sont pas forcément les 125 plus importantes histoires de l’Union belge. C’est un choix qui a aussi été fait de manière personnelle, en tenant que compte que la Belgique, c’est le foot amateur et le foot professionnel. Mais aussi la Flandre, la Wallonie, Bruxelles, la communauté germanophone et même la province du Luxembourg. Avec mon frère, nous avons parcouru près de 9.000 kilomètres à travers toute la Belgique pour pouvoir prendre toutes les photos. Cela a parfois été difficile et long, mais c’est un sentiment fantastique une fois l’ouvrage bouclé. »

Si l’on peut retrouver certaines personnalités actuelles dans le livre, tels que Roberto Martinez et Vincent Kompany (« ils sont importants car ils ont participé à la création de la nouvelle ADN de l’Union belge », explique Van Loock »), il met aussi en valeur certains aspects plus anciens et moins connus du patrimoine belge. « L’histoire qui m’a le plus surpris, c’est celle du stade des Trois Tilleuls, à Watermael-Boitsfort. C’est incroyable de se dire que cette enceinte a la capacité d’accueillir 40.000 personnes. » Et d’avoir également une pensée émue pour Georget Bertoncello et Robbie Rensenbrink, dont leur état de santé s’étiole. « Ils font partie de la grande histoire du foot belge. Les fils de Georget m’ont d’ailleurs demandé pour que leur père soit dans le livre. C’était avec un grand plaisir, surtout quand l’on voit la somptueuse photo de Georget dans sa chaise roulante. » Émotion et nostalgie garanties.

 
 
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