Incendies en Australie: les températures s’envolent, des dizaines de milliers de personnes évacuées

Incendies en Australie: les températures s’envolent, des dizaines de milliers de personnes évacuées
AFP

Des dizaines de milliers d’Australiens ont évacué samedi leur domicile pour fuir les feux de forêt aggravés par des conditions météorologiques catastrophiques et Sydney, principale ville du pays, est menacée de coupures d’électricité.

Les températures ont dépassé samedi les 40ºC et des vents violents soufflaient, attisant des centaines de feux dont la plupart sont hors de contrôle. « Par rapport aux prévisions (concernant le pire des scénarios) que nous avions faites ce matin, malheureusement, elles se réalisent », a déploré Gladys Berejiklian, la Première ministre de Nouvelle-Galles du Sud, lors d’un point presse. « Ces vents forts et ces températures élevées » devraient perdurer en soirée, a souligné le chef des pompiers de cet État, Shane Fitzsimmons.

Plus de 48 degrés

Sydney a enregistré samedi des températures record, avec 48,9 degrés relevés à Penrith dans la banlieue ouest. La ville la plus peuplée d’Australie, qui compte plus de cinq millions d’habitants avec son agglomération, est menacée de coupures de courant après la destruction par les feux de deux postes électriques et les autorités ont appelé les habitants à restreindre leur consommation d’électricité.

À Canberra, la température a atteint 44 degrés, un chiffre également sans précédent, selon un porte-parole des services météorologiques australiens. Dans ces deux villes, les températures pourraient encore augmenter.

Plusieurs messages d’alerte ont été émis samedi à travers le pays. L’un d’entre eux concerne un feu au sud-ouest de Sydney qui pourrait atteindre la périphérie de la ville. L’état d’urgence a été décrété dans le sud-est de l’île-continent, la région la plus peuplée, et ordre a été donné vendredi à plus de 100.000 personnes d’évacuer dans trois Etats. « Nous avons littéralement vu partir des dizaines de milliers de personnes », a témoigné le chef des pompiers de Nouvelle-Galles du Sud.

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Touristes et habitants du sud-est du pays ont ainsi abandonné leur lieu de villégiature estivale ou leur logement. Les autoroutes reliant les villes du littoral à Sydney et d’autres grandes villes étaient engorgées par de longues files de voitures.

« Camp de réfugiés »

Le Premier ministre Scott Morrison a appelé samedi 3.000 militaires réservistes à se déployer, une mobilisation sans précédent. « Cela permet d’avoir plus d’hommes sur le terrain, plus d’avions dans le ciel, plus de navires en mer », a affirmé M. Morrison, critiqué pour sa gestion de la crise.

Depuis le début de la saison des incendies en septembre, 23 personnes sont mortes en Australie, selon le Premier ministre. Des dizaines d’autres sont portées disparues, plus de 1.500 maisons ont été réduites en cendres. Une surface équivalente à deux fois la Belgique ou Hawaï a brûlé.

Les feux, meurtriers aussi pour la vie sauvage, ont détruit la quasi-totalité du parc national de Flinders Chase, sur Kangaroo Island, qui abrite des kangourous et des koalas, ont indiqué les autorités samedi.

AFP

 
 
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