Tour de France: Circus – Wanty Gobert absent de l’édition 2020

Tour de France: Circus – Wanty Gobert absent de l’édition 2020
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L’équipe belge Circus - Wanty Gobert, qui avait été invitée aux trois dernières éditions de la Grande Boucle, ne sera pas au départ du Tour de France 2020, qui s’élancera de Nice le 27 juin. Les organisateurs ont annoncé mardi que les deux invitations avaient été octroyées mardi à deux formations françaises, B&B Hotels et Akea-Samsic, l’équipe de Nairo Quintana.

Les autres équipes engagées sont les 19 équipes World Tour - dont les Belges Deceuninck-Quick Step et Lotto-Soudal - et Total Direct Énergie, première au classement continental 2019.

Six équipes françaises sur les vingt-deux en lice seront donc présentes le 27 juin au départ de Nice, un nombre-record pour la décennie écoulée.

Sans surprise, la préférence nationale a joué en faveur de B&B Hotels qui, sous le nom de son premier parraineur (Vital Concept), n’avait pu obtenir d’invitation lors de ses deux premières années d’existence. Cette fois, la réponse donnée par le directeur du Tour Christian Prudhomme et son état-major a été positive, au détriment de la formation Circus-Wanty.

Pour Arkea-Samsic, puissamment renforcée à l’intersaison par la venue du grimpeur colombien Nairo Quintana (trois fois sur le podium du Tour) et de quelques autres coureurs de calibre (Bouhanni, Rosa), l’affaire relevait de la formalité. «Quintana-Barguil, le ticket a de l’allure pour un Tour montagneux !», a d’ailleurs apprécié Christian Prudhomme, le directeur du Tour au moment d’expliquer ses choix.

«Pour la dernière place, c’est toujours compliqué de choisir et cela s’est joué à peu de chose», a déclaré Christian Prudhomme. «Wanty n’a assurément pas démérité sur le Tour. Mais, cette fois, on va donner sa chance à B&B Hotels dont les leaders ont connu beaucoup de pépins l’an passé. Ils ont les moyens de bien faire sur ce Tour montagneux».

«Il y a aussi pour partie une préférence nationale qui joue d’ailleurs pour les équipes belges dans les invitations pour Liège-Bastogne-Liège», a ajouté le directeur du Tour. Wanty, retenue lors des trois éditions précédentes du Tour, aura pour lot de consolation une invitation au Dauphiné, la répétition alpestre du Tour début juin.

Six équipes françaises seront donc au départ donné au bord de la baie des Anges puisque les places étaient acquises pour AG2R La Mondiale, Cofidis et Groupama-FDJ, membres du WorldTour, et pour Total Direct Energie, en tête du dernier classement continental. La 7e formation française de haut niveau, Nippo Delko Provence, a été invitée pour sa part en mars à Paris-Nice.

 
 
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