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«Les mots ne suffisent pas», «La famille NBA dévastée»: le monde du sport inconsolable après la disparition de Kobe Bryant

Quintuple champion NBA avec les Lakers, son club de toujours, Bryant est décédé dimanche dans le crash de son hélicoptère à Calabasas, dans le sud de la Californie, selon la maire de la ville et le gouverneur de la province, qui ont confirmé le décès quelques heures après son annonce par le site américain d’actualités sur les célébrités TMZ.

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Âgée de 13 ans, Gianna Bryant, une des quatre filles de la star, a également perdu la vie dans ce crash qui a fait neuf victimes au total, a indiqué le maire de Los Angeles Eric Garcetti.

« Il n’y a pas eu de survivant… Il y avait neuf personnes à bord de l’appareil », a déclaré Alex Villanueva, le shérif du comté de Los Angeles, lors d’un point presse.

La cause de l’accident n’est pour l’heure pas connue. Le NTSB, l’agence américaine chargée de la sécurité dans les transports, a annoncé avoir dépêché une équipe de 18 personnes en Californie pour participer à l’enquête.

Interrogée par l’AFP, la police de Los Angeles (LAPD) a indiqué que le manque de visibilité était tel que ses propres hélicoptères avaient été laissés au sol jusque dans l’après-midi, moment où le ciel s’est dégagé.

« La situation météorologique ne répondait pas à nos normes minimales de vol », a dit le porte-parole du LAPD, Josh Rubenstein.

« C’est une terrible nouvelle ! », a d’abord réagi le président américain Donald Trump dans un tweet, avant d’en écrire un autre : « Kobe Bryant, bien qu’il soit l’un des meilleurs joueurs de basket-ball de tous les temps, ne faisait que commencer dans la vie. Il aimait tellement sa famille et avait une telle passion pour l’avenir. La perte de sa fille, Gianna, rend ce moment encore plus dévastateur ».

Quelques minutes plus tard, son prédécesseur à la Maison Blanche Barack Obama, grand amateur de basket, a salué sur le même canal une « légende » des parquets avant d’envoyer ses « prières » à la famille endeuillée.

« La famille NBA dévastée »

« La famille NBA est dévastée », a réagi la Ligue nord-américaine de basket par la plume de son patron Adam Silver, au diapason des plus grandes vedettes du sport-roi aux Etats-Unis.

« Je suis choqué d’apprendre la mort tragique de Kobe et Gianna. Les mots ne suffisent pas à décrire ma douleur », a tweeté Michael Jordan, autre star planétaire de la NBA qui considérait le défunt « comme un petit frère.

« JE SUIS MALADE «, a pour sa part tweeté Shaquille O’Neal, qui fut son équipier à Los Angeles au début des années 2000, avant de partir pour Miami, brouillé avec lui.

Toute la famille Lakers, jusqu’à ceux qui trônaient avant lui au panthéon or et pourpre de la franchise, a réagi. « C’était le plus grand Laker de tous les temps », a estimé la légende Magic Johnson.

« La plupart des gens se souviendront de Kobe comme d’un magnifique athlète qui a inspiré une génération de joueurs de basket. Mais je me souviendrai toujours de lui comme d’un homme qui était bien plus qu’un athlète », a dit, ému, Kareem Abdul Jabbar.

« C’est un choc pour nous tous », a réagi auprès de l’AFP le pivot français d’Utah Rudy Gobert, évoquant » une légende (…) quelqu’un qui a inspiré des millions de personnes, des millions de jeunes et qui continuera de le faire « .

« J’ai le cœur brisé par cette nouvelle, tu étais une vraie légende, et ami. Repose en paix « a écrit Tony Parker sur Twitter.

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