Formule 1: Kimi Räikkönen réalise le meilleur temps des essais à Barcelone

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Si la première journée mercredi avait vu les Mercedes démontrer l’étendue de leur potentiel, la deuxième journée des tests hivernaux de pré-saison en Formule 1, jeudi à Barcelone, a permis au Finlandais Räikkönen (Alfa Romeo Racing) de réussir le meilleur chrono en fin de journée (en 1 : 17.91).

Auteur du tour le plus rapide de la session matinale, le Mexicain Sergio Perez (Racing Point) a tourné à 256/1000es de Kimi Räikkönen sigant le deuxième temps. L’Australien Daniel Ricciardo (Renault) a réussi le 3e chrono à 658/1000es.

Le Britannique Lewis Hamilton, champion du monde, auteur du meilleur chrono la veille, a profité de la matinée pour faire tourner sa monoplace durant plus de 100 tours (106) sur le circuit catalan de Montmelo. Il n’est plus sorti durant l’après-midi. Son équipier chez Mercedes, Valtteri Bottas, a roulé 77 tours pour signer le 13e et dernier chrono. Mais les Mercedes ont intrigué le paddock jeudi.

Des images de caméra embarquée dans la monoplace de Lewis Hamilton ont permis de voir que le sextuple champion du monde pouvait pousser et tirer son volant en ligne droite, provoquant une modification du placement des roues avant sa monoplace. Le système – baptisé DAS (Dual-Axis Steering) – permettrait essentiellement au pilote de modifier la configuration et la maniabilité de sa monoplace en fonction de sa position sur la piste. Ce sont les seules précisions qu’a bien voulu apporter James Allison, le directeur technique chez Mercedes.

Chez Ferrari, au repos la veille parce qu’il ne se sentait pas suffisamment en forme, Sébastien Vettel a pris le volant l’après-midi prenant le relais du Monégasque Charles Leclerc. L’Allemand est prévu pour rouler toute la journée vendredi lors de la troisième et dernière journée de ces premières séances d’essais de la saison.

En fin de session aussi, le Français Romain Grosjean (Haas) a été le premier pilote de la saison à avoir été victime d’une sortie de route endommageant son aileron arrière. Mais c’est lui qui aura roulé le plus jeudi (158 tours).

Le premier Grand Prix de la saison, celui d’Australie, est prévu le 15 mars à Melbourne.

Classement des essais de jeudi

1. Kimi Räikkönen (Fin/Alfa Romeo Racing) 1 : 17.091 (134 tours)

2. Sergio Perez (Mex/Racing Point) à 0.256 (145)

3. Daniel Ricciardo (Aus/Renault 0.658 (41)

4. Alexander Albon (Tha/Red Bull Racing) 0.821 (134)

5. Pierre Gasly (Fra/AlphaTauri) 1.030 (147)

6. Sebastian Vettel (All/Ferrari) 1.063 (73)

7. George Russell (G-B/Williams) 1.175 (116)

8. Charles Leclerc (Mon/Ferrari) 1.244 (49)

9. Lewis Hamilton (G-B/Mercedes) 1.296 (106)

10. Lando Norris (G-B/McLaren) 1.383 (137)

11. Romain Grosjean (Fra/Haas) 1.405 (158)

12. Esteban Ocon (Fra/Renault) 1.466 (52)

13. Valtteri Bottas (Fin/Mercedes) 2.216 (77)

 
 
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