NBA: le Heat fait tomber les Bucks, les Rockets surpris par les Knicks (vidéo)

NBA: le Heat fait tomber les Bucks, les Rockets surpris par les Knicks (vidéo)
EPA

Moins de 24 heures après s’être défait difficilement de coriaces Hornets à Charlotte, Milwaukee était attendu à Miami, enfin reparti du bon pied sa série négative de sept défaites en dix matches pour finir février. Et l’équipe du Wisconsin a été reçue comme il se devait, concédant une large défaite (105-89).

Le Heat a comme souvent été très adroit à longue distance (18/37) et sa stratégie visant à fermer la raquette à Giannis Antetokounmpo a parfaitement fonctionné, personne côté Bucks ne parvenant à prendre le relais du « Greek Freak » (le « monstre grec »), qui a, fait rare, pris plus de rebonds (15) qu’il n’a mis de points (13 à 6/18 aux tirs).

A l’image du MVP, rarement apparu autant en difficulté, le reste de l’équipe, Khris Middleton en tête (12 pts, à 4/16), a été en perdition (40,7 % de réussite, 20,6 % derrière l’arc). Les Floridiens confortent leur 4e place à l’Est, toujours largement dominée par les Bucks.

Houston, qui restait sur cinq victoires, donnant l’impression d’avoir trouvé du liant dans son jeu et solidifié sa défense, est retombé dans ses travers avec une défaite concédée (125-123) chez des Knicks soucieux de finir le plus dignement possible une saison cauchemardesque.

Ce revers n’a pas tenu à grand-chose, mais le réveil de Houston fut trop tardif, après un retard de 21 points au troisième quart-temps. James Harden a eu beau marquer 35 points (8 passes), presque la moitié l’ont été sur lancer franc. Assez maladroit, il a fini à 8/22 aux tirs dont 3/13 derrière l’arc.

Russell Westbrook, auteur d’un énorme dunk pour réduire l’écart à 121-119, a manqué le shoot égalisateur. Il a fini à 24 points et 9 rebonds. Sous les yeux de leur nouveau président, l’ancien agent Leon Rose, les Knicks ont montré du cœur, à l’image de l’arrière RJ Barrett (27 pts). Avec ce 2e succès d’affilée, New York remonte à la 13e place à l’Est. Houston reste 4e à l’Ouest.

Parcours contrastés : le Jazz a glané un deuxième succès de rang à Cleveland (126-113), tandis que les Mavericks ont concédé un deuxième revers de suite à Chicago (109-107).

Le Bosnien Bojan Bogdanovic (28 pts) a mené Utah au succès, bien aidé par Rudy Gobert auteur de 20 points, 9 rebonds et 5 contres au cours d’un match bien contrôlé. Le Jazz reste 5e à l’Ouest, mais plus qu’à une victoire de Houston.

Privé de Kristaps Porzingis et Seth Curry, Dallas a manqué de solutions offensives pour s’imposer à Chicago, comme cela s’est vu en fin de match, avec plusieurs possessions gâchées. Luka Doncic, de retour de blessure (pouce), a fait ce qu’il a pu, mais ses 23 points et 9 passes (5 rbds) n’ont pas assez pesé.

Résultat, les Mavs demeurent 7es à l’Ouest, avec une avance encore assez confortable sur Memphis, vainqueur facile à Atlanta (127-88).

Les Grizzlies conservent solidement le dernier sésame à l’Ouest pour les playoffs, convoité par Portland (9e), vainqueur à Orlando (130-107) grâce à 41 points de CJ McCollum. San Antonio défait à domicile par Indiana (116-111) s’en éloigne (12e).

 
 
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