«L’homme le plus gentil», «Plus qu’un collègue»: le peloton pleure le décès de Nicolas Portal

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Nicolas Portal, le directeur sportif d’Ineos, qui a collectionné 6 victoires sur le Tour de France avec Chris Froome, Geraint Thomas (2018) et Egan Bernal (2019) est décédé à 40 ans mardi. Il s’agirait d’une crise cardiaque selon la Gazzetta dello Sport.

Son décès a provoqué une vive émotion dans le monde du cyclisme, ses « poulains » de l’équipe britannique étant parmi les premiers à réagir. « Il était l’homme le plus gentil, le plus heureux que je connaissais et vivait toujours sa vie à fond », a écrit Froome sur Twitter.

« Il était la personne qui m’a guidé dans la majorité des meilleurs souvenirs de ma carrière », a réagi pour sa part le vainqueur du dernier Tour de France Egan Bernal sur son compte Instagram. Lui, toujours joyeux, avec une bonne énergie, la tête froide, réfléchi et avec un beaucoup d’énergie pour savoir guider toute une équipe dans les moments difficiles. Je l’ai toujours beaucoup admiré. J’espère qu’il continuera à nous accompagner d’une certaine façon, nous et sa famille. »

Geraint Thomas n’arrive « pas à y croire, c’est tellement triste ». « Il était si talentueux, chaleureux, authentique, et toujours là quand j’avais besoin de lui. Il était plus que mon collègue, il était mon ami », a écrit le coureur gallois.

Michal Kwiatkowski de la formation Ineos lui aussi, Alberto Contador ou encore Alejandro Valverde ont partagé leur tristesse. « Un homme de vélo qui a toujours eu le sourire et un bon geste envers tout le monde », a déclaré ce dernier qui a été son coéquipier pendant plusieurs années à la Caisse d’Épargne.

 
 
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