Coronavirus: Broadway, Hollywood Boulevard…, New York et L.A. se résignent au confinement à leur tour (photos)

Il résistait aux pressions depuis des jours, mais s’est finalement résigné : le maire de New York a annoncé dimanche la fermeture des écoles publiques new-yorkaises puis celle des bars et restaurants, privant à son tour la capitale financière et culturelle des Etats-Unis de vie sociale face à la menace du coronavirus.

Le maire Bill de Blasio a annoncé en fin d’après-midi la fermeture, à compter de lundi et jusqu’au 20 avril au moins, des quelque 1.800 écoles de la ville, fréquentées par 1,1 million d’élèves soit le plus gros district scolaire des Etats-Unis.

Puis, dans la soirée, suivant l’exemple des autorités belges, italiennes ou françaises, il a annoncé que cette ville-phare du tourisme mondial signerait lundi un décret limitant l’activité des restaurants, bars et cafés à la vente à emporter et aux livraisons à domicile -- des services essentiels à beaucoup de New-Yorkais dès mardi 9h.

Discothèques, cinémas, petits théâtres et salles de concerts qui n’avaient pas fermé après l’interdiction jeudi des rassemblements de plus de 500 personnes et l’extinction des feux à Broadway et dans la plupart des musées devront également fermer à compter de mardi.

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« Ces lieux font partie intégrante du coeur et de l’âme de notre ville », a déploré le maire. « Ils font partie de ce que c’est que d’être New-Yorkais. Mais notre ville est confrontée à une menace inédite, et nous devons réagir comme si nous étions en guerre », a-t-il ajouté.

« Nous finirons par nous en sortir, mais tant que ce ne sera pas le cas, nous devons faire tous les sacrifices nécessaires », a-t-il dit.

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Depuis 48 heures, la pression sur le maire de la première métropole américaine, dont le nombre de cas confirmés du coronavirus augmente rapidement et atteignait dimanche 329 cas, dont 5 morts, ne cessait de monter.

La décision de fermer les écoles publiques a été particulièrement difficile à prendre pour les autorités, qui avaient longtemps espéré pouvoir maintenir ce poumon essentiel au fonctionnement économique de la ville.

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Il a fallu 48 heures d’appels de plus en plus insistants, venus de plusieurs syndicats, parents d’élèves, élus et dirigeants d’hôpitaux pour les convaincre d’accepter de renoncer à ce « pilier » de la vie new-yorkaise.

Une mesure similaire a été adoptée également dimanche à minuit à Los Angeles tandis qu’à Las Vegas, le groupe MGM Resorts a annoncé la fermeture temporaire des 13 casinos et hôtels.

 
 
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