Coronavirus: les soins intensifs n’excluent pas de bientôt devoir choisir entre les patients plus jeunes et les personnes âgées

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A la demande du SPF Santé publique, la société belge de médecine intensive a, selon nos confrères du Standaard, élaboré un texte de conseil éthique à destination des hôpitaux, avec l’éthicien Ignaas Devisch. Le but : réguler l’afflux de patients vers les soins intensifs. L’âge, seul, ne peut pas être le facteur décisif, explique Geert Meyfroidt, actif au laboratoire des soins intensifs de la KU Leuven. « Cela a été fait dans le nord de l’Italie, car le système de santé était surchargé. Il y a beaucoup de critiques, et à juste titre, car une personne âgée de plus de 90 ans peut être en situation favorable, tandis qu’une personne âgée de 75 ans peut être en très mauvaise posture. »

« Nous avons toujours l’intention d’éviter les soins disproportionnés. Nous entendons par là : des soins qui ne sont pas proportionnels au résultat attendu. Nous essayons également d’éviter de telles situations en temps normal, car les soins intensifs sont très drastiques. Vous ne voulez pas avoir à refuser quelqu’un qui a de grandes chances de guérison parce que le département est plein de gens qui ne s’en sortiront probablement pas. Faire cette sélection fait partie de notre travail quotidien. La crise actuelle va bientôt aggraver ce problème. »

« Premier arrivé, premier servi »

S’il reste un lit dans l’unité de soins intensifs et que deux personnes ou plus ayant un profil similaire frappent à la porte pour obtenir de l’aide, le texte du conseil éthique stipule que la sélection peut être faite selon le principe du « premier arrivé, premier servi », ou même de façon aléatoire.

Cependant, les membres du comité d’éthique de l’UZ Leuven ont un avis différent, rapportent nos confrères du Standaard. Au sein de leurs conseils éthiques, qui viennent également de s’achever, ils disent que la priorité peut être donnée aux plus jeunes, à condition que leur condition ne soit pas pire que celle du patient plus âgé qui pourrait prétendre au même lit. « Bien sûr, nous espérons que cela ne sera pas nécessaire », a déclaré Martin Hielen, président du comité d’éthique. Le texte de l’UZ Leuven est également approuvé par les autres hôpitaux universitaires.

L’Association belge des urgentistes demande à pouvoir parler aux personnes âgées et vulnérables, en particulier dans les centres de soins, de ce qu’elles veulent et ne veulent pas si elles tombent gravement malades : veulent-elles toujours aller à l’hôpital ? Souhaitent-ils être réanimées ? « C’est en fait le cours normal des choses, mais c’est à présent d’autant plus important », explique Meyfroidt.

Selon les urgentistes, un âge avancé combiné à une condition médicale antérieure peut être « pris en compte » : les personnes âgées qui sont « fragiles » – physiquement très vulnérables – ou qui présentent un net déclin cognitif – démence avancée – pourraient ne pas être acheminées vers l’hôpital si le coronavirus était diagnostiqué. Meyfroidt : « S’il y a une forte probabilité qu’ils meurent malgré tous les soins prodigués, il est préférable qu’ils décèdent dans un cercle intime plutôt que dans une salle d’isolement où aucun proche ne peut être présent. »

L’association belge des urgentistes déconseille également la réanimation des patients à l’extérieur de l’hôpital, par exemple dans un centre de soins. « Cela comporte trop de risques de contamination pour le personnel qui effectuerait la réanimation dans ces circonstances. »

 
 
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