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En Transylvanie, un mammifère préhistorique aux dents de sang

Des incisives puissantes et rouges sang ornent l’impressionnante mâchoire du crâne de Barbatodon transylvanicus , un mammifère préhistorique retrouvé en Transylvanie à moins de 200 km du château de Vlad l’empaleur, alias Dracula.

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Les similitudes avec le prince assoiffé de sang s’arrêtent là. Ce qu’aimait manger le petit animal de la taille d’un rat, c’était des graines bien dures. Et la couleur rouge teintant toutes ses dents était due à la présence de fer dans l’email.

La découverte de ce fossile aux pigments étonnamment bien préservés est le fruit du travail du paléontologue Thierry Smith, de l’Institut royal des sciences naturelles de Belgique, et fait l’objet d’une publication dans Plos One. «  Le Barbatodon est, à ce jour, le plus ancien animal connu avec du fer dans les dents, caractéristique qui les rend plus résistantes à l’usure. Par ailleurs, ce crâne est le fossile de mammifère le plus complet jamais retrouvé datant du Crétacé supérieur en Europe. »

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