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Comment les ichtyosaures ont été balayés

Les « dauphins » préhistoriques ont disparu à cause du réchauffement brutal de la Terre.

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Journaliste au service Société Temps de lecture: 3 min

Si les ichtyosaures, des vertébrés marins de très grande taille, qui ressemblaient aux dauphins actuels, ont disparu, ce n’est pas directement à cause de la raréfaction de leur nourriture, ce que l’on pensait jusqu’à aujourd’hui, mais à cause des changements climatiques. C’est la découverte du paléontologue Valentin Fischer de l’Université de Liège, qui fait aujourd’hui la Une de la prestigieuse revue Nature Communications.

Dans des découvertes antérieures, Valentin Fischer a déjà montré que les ichtyosaures n’ont pas disparu au Jurassique (145 millions d’années) mais à la fin du Crétacé (95 millions d’années), et que ce groupe d’animaux est resté diversifié et disparate jusqu’à la veille de son extinction, 28 millions d’années avant la fin du Crétacé et l’extinction de masse des dinosaures.

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