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Tests PCR

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Journaliste au service Politique Temps de lecture: 3 min

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PC-quoi ?

Ce qu’il faut retenir, c’est que les tests PCR permettent de savoir si vous êtes atteint du coronavirus, au moment où vous êtes testé. En termes scientifiques : il s’agit de la technique dite de « réaction en chaîne par polymérase » consistant à détecter la présence des brins ARN, soit le code génétique du virus.

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1 Commentaire

  • Posté par Szabo Bertrand, jeudi 23 avril 2020, 9:40

    Pas mal pour un journaliste… :-). Notons que le terme de fiabilité ne veut pas dire grand chose ici et ne devrait pas être utilisé. Ce qui définit la valeur d'un test c'est sa sensibilité (le test détecte-t-il systématiquement le virus, quelle que soit la quantité présente?) et sa spécificité (le test ne détecte-t-il que le virus recherché ou peut-il se tromper de cible?). A cela s'ajoute effectivement la sensibilité de la technique de prélèvement (le prélèvement recueille-t-il systématiquement le matériel génétique viral quand il est présent quelque part, ou peut-il passer à côté?). Effectivement le problème de sensibilité concerne ici beaucoup la technique de prélèvement. La spécificité est en principe très élevée dans les techniques de PCR, mais elle est conditionnée par la conception du test: si la sonde moléculaire utilisée est mal calibrée au départ (trop courte et peu spécifique, ou trop longue avec des risques d'accident technique), le test peut parfaitement être mauvais. Le problème est qu'il s'agit d'un test tout à fait nouveau pour lequel on n'a aucune expérience de terrain (forcément). On verra à l'usage.

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