Coronavirus en France: un cas positif remonterait au mois de décembre

Coronavirus en France: un cas positif remonterait au mois de décembre
EPA

Le nouveau coronavirus serait-il arrivé en France dès fin décembre, comme le suggère une nouvelle étude ? Ce ne serait pas surprenant, estiment des experts, qui suspectaient déjà une apparition du virus avant les premiers cas officiels fin janvier.

Les trois premiers cas de contamination au Sars-Cov-2 en France datent du 24 janvier : un couple de trentenaires chinois originaires de Wuhan, berceau de l’épidémie, et un Bordelais de retour d’un voyage en Chine.

Mais le Pr Yves Cohen, chef du service de réanimation des hôpitaux Avicenne et Jean-Verdier, en Seine-Saint-Denis, a annoncé dimanche sur BFMTV un cas positif remontant au 27 décembre. « On a ressorti tous les dossiers de patients hospitalisés en réanimation à Jean-Verdier et Avicenne du 2 décembre au 16 janvier, qui avaient une pneumonie mais une PCR négative », a-t-il expliqué lundi à l’AFP, en référence aux tests alors effectués.

Ces tests avaient été faits pour détecter une éventuelle contamination par la grippe ou par d’autres coronavirus, mais pas par celui qui a causé la pandémie, puisqu’il n’était pas encore connu. A la lumière de l’épidémie, les prélèvements, congelés, ont cette fois-ci été testés pour le nouveau coronavirus. « Sur les 14 patients, un était positif », a-t-il précisé.

« Ça interroge, mais ce n’est pas révolutionnaire »

Il s’agit d’un homme de 42 ans, hospitalisé et testé le 27 décembre, selon l’étude parue dans International Journal of Antimicrobial Agents. La preuve que « le Covid-19 se propageait déjà en France fin décembre 2019, un mois avant les premiers cas officiels », écrivent les auteurs. Selon le Pr Cohen, une hypothèse serait qu’il ait été contaminé par sa femme, elle-même asymptomatique, qui travaille au rayon poissons d’un supermarché « à côté du stand des sushis avec des personnes d’origine asiatique ».

Cet homme aujourd’hui guéri serait-il alors le cas le plus précoce de Covid-19 à ce jour en France ? Certains experts attendent une validation des résultats de la nouvelle étude pour se prononcer. Mais dans tous les cas, cela ne ferait que confirmer ce dont de nombreux scientifiques se doutaient. « Ça interroge, mais ce n’est pas révolutionnaire », a commenté le Pr Olivier Bouchaud, chef du service des maladies infectieuses de l’hôpital Avicenne.

« On pouvait le pressentir puisqu’il s’est passé un peu la même chose en Chine : ce virus a la particularité de se diffuser à bas bruit dans la population, sans qu’on en décèle la présence, et dans un deuxième temps il fait des formes cliniques », a-t-il expliqué à l’AFP.

 
 
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