Un laboratoire chinois pense pouvoir stopper la pandémie grâce à un médicament

Un laboratoire chinois pense pouvoir stopper la pandémie grâce à un médicament
AFP

Une centaine de laboratoires mondiaux rivalisent pour produire un vaccin contre le nouveau coronavirus. En Chine, des chercheurs affirment avoir déjà mis au point un traitement à même d’arrêter l’épidémie.

Un médicament en phase de test à la prestigieuse Université de Pékin permettrait non seulement d’accélérer la guérison des malades, mais aussi d’immuniser temporairement contre le Covid-19.

Le traitement marche chez la souris, explique Sunney Xie, directeur du Centre d’innovation avancée en génomique de Beida, lors d’un entretien avec l’AFP.

Son laboratoire a prélevé des anticorps auprès de 60 patients guéris de la maladie avant de les injecter chez les rongeurs. « Au bout de cinq jours, leur charge virale avait été divisée par 2.500 », assure-t-il. « Cela signifie que ce médicament potentiel a un effet thérapeutique. »

Une étude sur cette recherche a été publiée dimanche dans la revue spécialisée « Cell ». L’étude y voit « un remède » potentiel contre la maladie et note qu’elle permet d’accélérer la guérison.

« Nous sommes experts en séquençage de cellule unique, pas des immunologues ni des virologues », souligne le professeur Xie. « Lorsque nous avons constaté que notre approche permettait de trouver un anticorps qui neutralise (le virus), nous avons été transportés de joie ».

Selon lui, le traitement pourrait être disponible avant la fin de l’année, à temps en cas de nouvelle offensive hivernale du Covid-19 qui, surgi en Chine à la fin de l’an dernier, a déjà contaminé 4,5 millions de personnes dans le monde, dont plus de 316.000 mortellement.

« La préparation des essais cliniques est en cours », ajoute le chercheur, précisant qu’ils se dérouleront en Australie et dans d’autres pays. Avec la décrue de l’épidémie en Chine, le géant asiatique ne dispose pas suffisamment de porteurs du virus pour procéder à des essais sur l’homme.

« Ce que nous espérons, c’est que ces anticorps deviennent un médicament spécial qui permettra d’arrêter la pandémie », déclare-t-il. « Nous pourrions stopper la pandémie avec un traitement qui marche, même sans vaccin », espère-t-il.

 
 
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