«Ce ne sera pas facile pour Kim Clijsters après tant d’années d’absence», estime Ana Ivanovic, ancienne championne de tennis

Photonews
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Ana Ivanovic pense que Kim Clijsters va éprouver des difficultés à revenir à son meilleur niveau. L’ancienne championne de tennis serbe a confié son sentiment lors d’un récent entretien avec Barbara Schett-Eagle pour l’émission Instagram Live d’Europsort « Hanging out with Babsi ». Elle a aussi évoqué son compatriote et actuel N.1 mondial Novak Djokovic qu’elle voit battre le record de 20 titres du Grand Chelem de Roger Federer.

« J’ai regardé certains de ses matchs et elle a frappé la balle de façon étonnante, mais j’espère vraiment qu’elle pourra revenir au niveau pour jouer comme elle le faisait auparavant », a déclaré mercredi la lauréate de Roland-Garros en 2008 à propos de la Limbourgeoise. « Kim a été un tel mentor pour moi car lorsque j’ai commencé sur le circuit, j’ai passé beaucoup de temps à lui parler. Elle m’a aidé à m’installer sur le circuit. Nous sommes devenues amies, elle a ensuite eu Jada, elle est revenue et a gagné un Grand Chelem ».

« Personnellement, je ne pense pas que ce sera facile après tant d’années d’absence. C’est incroyable ce qu’elle a accompli. Je la respecte toujours autant, c’est juste difficile à imaginer maintenant après avoir eu trois enfants et être partie si longtemps de faire un comeback », a déclaré Ivanovic, éphémère N.1 mondiale pendant 9 semaines entre juin et août 2008, qui s’est retirée du circuit en 2016, à 29 ans.

« Non pas parce qu’elle n’est pas en forme, mais parce que votre corps réagit différemment. Quand vous n’êtes plus en compétition, vous réalisez à quel point il est nécessaire de l’ajuster et elle est partie depuis un certain temps ».

Kim Clijsters fêtera ses 37 ans lundi. Elle a effectué son retour à la compétition le 17 février dernier au tournoi de Dubaï après 7 années de retraite.

Interrogée sur les chances de Novak Djokovic de battre le record de titres du Grand Chelem de Roger Federer, Ana Ivanovic s’est montrée plutôt optimiste.

« Nous étions des amis très proches sur le circuit, mais plus tard, au fil des ans, il a eu son propre chemin et j’ai eu le mien, mais ce qu’il a réalisé est vraiment incroyable. Le temps travaille pour lui. Il lui reste encore quelques années et il a certainement une grande chance de le faire et c’est probablement l’un de ses objectifs. »

Djokovic, 33 ans, compte 17 titres du Grand Chelem.

 
 
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