L’US Open dans l’attente du feu vert des autorités: le tournoi devrait être maintenu

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L’US Open de tennis, dont la tenue est menacée par le coronavirus, devrait néanmoins se dérouler comme prévu à New York du 31 août au 13 septembre, sous réserve du feu vert des autorités gouvernementales, rapportent lundi plusieurs médias.

Attendue lundi, la décision de maintenir ou non le tournoi du Grand Chelem aux mêmes lieu et dates, ne devrait être communiquée qu’en milieu de semaine par la Fédération américaine (USTA), affirme le New York Times, citant des sources officielles sous couvert d’anonymat.

En attendant, selon ESPN et Forbes, l’USTA a vu son plan approuvé par les circuits masculin ATP et féminin WTA, qui ont mis à l’arrêt leur saison jusqu’à fin juillet et s’achemineraient donc vers une reprise au courant du mois d’août.

Cela pourrait concerner plusieurs autres tournois en Amérique du Nord, notamment le Masters 1000 de Cincinatti (16-23 août), que l’USTA souhaite déplacer à Flushing Meadows pour l’enchaîner avec l’US Open. Ce qui constituerait un « double header » inédit, et à huis clos, long de presque un mois, afin de concentrer les joueurs à New York sans les faire voyager.

Il n’empêche que le projet a suscité des réserves chez de nombreux joueurs, qui devraient pour la plupart observer une quatorzaine à leur arrivée et se verraient tous confinés dans des hôtels près de l’aéroport John Fitzgerald Kennedy, sans possibilité d’aller à Manhattan où beaucoup ont leurs habitudes.

En outre, au cœur de la ville la plus affectée par la pandémie aux Etats-Unis, ils ne pourraient être accompagnés que par un membre de leur entourage.

« Des conditions extrêmes », a déploré la semaine passée le numéro 1 mondial Novak Djokovic, qui a estimé « impossible » de s’y rendre dans son staff complet, entraîneur, préparateur, physiothérapiste.

Dans son sillage, Dominic Thiem, Alexander Zverev, Grigor Dimitrov ont aussi exprimé leurs réticences à participer au tournoi.

Si Roger Federer, qui a tiré un trait sur 2020 après avoir été réopéré du genou droit, se tient à l’écart des débats, l’autre poids lourd du circuit, Rafael Nadal, n’a pas caché non plus ses réserves. « Si vous me disiez d’aller jouer l’US Open aujourd’hui, je vous dirais non », a-t-il tranché début juin. « Dans quelques mois, je ne sais pas. J’espère. »

Reste à savoir désormais quel sera leur choix si l’US Open se déroule comme prévu, alors que s’enchaînera l’autre grand rendez-vous attendu d’une saison bouleversée, Roland-Garros, déplacé du 20 septembre au 4 octobre.

 
 
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