Gand retire une statue du roi Léopold II

Gand retire une statue du roi Léopold II
Belga

Le conseil communal de Gand a retiré mardi de l’un de ses parcs une statue à l’effigie du roi Léopold II. Le bourgmestre et les échevins de la ville se sont tenus à l’écart lors du rassemblement qui accompagnait le démantèlement du buste. « Cette action symbolique est accueillie avec beaucoup de soulagement par la communauté congolaise », a déclaré Marie-Laure Mulayi, présidente de Umoja, la fédération gantoise des étudiants d’origine africaine. « Enfin, nous sommes entendus ».

La statue de Léopold II a été retirée du Zuidpark exactement soixante ans après l’indépendance du Congo. Elle a été transférée dans un dépôt du musée communal (STAM), en attendant de nouvelles recommandations dans le cadre du processus de décolonisation.

Plusieurs représentants de la diaspora africaine et de la société civile ont pris la parole avant que la statue ne soit déboulonnée. « Retirer les statues n’efface pas l’histoire, mais corrige et réécrit une histoire qui remet, à juste titre, en question les récits dominants », a déclaré Mathieu Charles, du mouvement Black Lives Matter Belgium.

La prise de conscience de l’horreur du passé colonial belge a pris de l’ampleur à la suite de la mort de George Floyd, décédé aux États-Unis des suites de violences policières le 25 mai. « A ceux qui prétendent que nous importons un problème américain », a déclaré la poétesse Lindah Nyirenda, « je réponds que le problème, ainsi que beaucoup d’autres, a été exporté vers l’Amérique et le reste du monde en 1492 (lorsque les Britanniques, les Français, les Espagnols et les Néerlandais, entre autres, ont installé leurs colonies dans les Amériques, NDLR). »

Le déboulonnage de la statue a été décidé à la suite de la demande d’un groupe de travail qui, depuis l’année dernière, étudie le passé colonial à Gand. Le groupe de travail se penchera par la suite également sur la présence d’autres éléments coloniaux au sein du paysage urbain de la ville.

 
 
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