Des virologues alertent: «Ne partez pas en voyage»

Des virologues alertent: «Ne partez pas en voyage»
AFP

De nouvelles mesures de confinement ont été introduites dans plusieurs régions européennes à la suite de nouveaux foyers de contagion. Selon un article du Morgen, les virologues sont désormais unanimes : « Ne voyagez pas, ou du moins pas trop loin. »

La découverte d’un nouveau foyer à Lerida en Espagne a ravivé les pires inquiétudes, alors que les vacances d’été viennent de commencer et que des milliers de Belges s’apprêtent à s’envoler pour l’Espagne dans les prochaines semaines. Les Affaires étrangères n’ont d’ailleurs pas perdu de temps : les conseils aux voyageurs ont été adaptés et la situation est passée du vert à orange, ce qui implique que les voyages sont possibles « sous réserve de quarantaine, d’un test ou d’autres conditions ».

Faut-il imposer une quarantaine après un voyage  ? « Il n’y a pas de base légale pour exiger une quarantaine », a indiqué la ministre de la Santé Maggie De Block (Open Vld). Selon l’épidémiologiste Pierre Van Damme (UAntwerp), le GEES, le groupe consultatif qui aide à déterminer la stratégie de sortie, a explicitement demandé au monde politique en juin de créer un cadre juridique pour ce type de situation. Sans conséquence.

Indécision

Cette indécision est source d’irritation pour le virologiste Marc Van Ranst (KU Leuven). « Tout le monde est compétent, mais personne n’assume de responsabilité ». Marc Van Ranst a déjà déclaré à plusieurs reprises qu’il était trop tôt pour ouvrir les frontières aux voyages. « C’était prévisible, vous n’avez même pas besoin d’une boule de cristal pour cela. Cette fois-ci, nous avons la chance que ce soient les régions qui ne sont pas si touristiques ».

Le Risk Management Group (RMG) s’est réuni ce dimanche après-midi et ce lundi, à la demande des Régions, afin de faire le point sur la situation des Belges revenant de régions. Les experts du RMG ont recommandé d’étendre les restrictions de voyage vers les zones où l’émergence de nouveaux cas a été constatée, comme une partie de la Catalogne (nord-est de l’Espagne). Le RMG préconise aussi aux personnes revenant de cette zone de Catalogne de se placer en « auto-quarantaine pour une période de 14 jours suivant leur retour. »

« Le seul avantage que nous avons est que nous savons maintenant qu’il existe des foyers dans certaines régions d’Europe. Lorsque les gens revenaient des stations de ski, nous ne savions pas encore que le virus était là », explique Marc Van Ranst. Il conseille aux gens de ne pas voyager à l’étranger.

Sa collègue virologiste Erika Vlieghe (UAntwerp), présidente du GEES, recommande des plans de voyage flexibles. « De courtes pauses, pas trop loin, de préférence avec votre propre moyen de transport afin que vous soyez libre de revenir rapidement ».

Se mettre en auto-quarantaine

«On est loin de la situation d’après carnaval», a assuré de son côté lundi le porte-parole interfédéral coronavirus, Yves Van Laethem, interrogé sur la chaîne de télévision LN24. La situation actuelle, avec des zones en Espagne replacées en quarantaine, n’est en effet pas comparable à celle de la fin février-début mars, qui était intervenue au plus mauvais moment, a-t-il souligné. De nombreux Belges étaient alors revenus infectés du nord de l’Italie, permettant au Covid-19 de se répandre dans la population à travers le pays. «On a le background maintenant», a-t-il dit.

«Il faut avoir le civisme de se mettre en quarantaine si on a séjourné dans une zone à risque», abonde Yves Van Laethem. Il plaide d’ailleurs pour que l’on profite de l’occasion pour réfléchir, dans les semaines à venir, à pouvoir contraindre certaines personnes à s’isoler de la sorte, alors que ce n’est pas permis par la loi pour le moment. Il y voit un intérêt en cas de seconde vague touchant la Belgique.

A ses yeux, avec l’ouverture des frontières en Europe, il y aura «inévitablement» quelques petites éruptions locales du coronavirus et la situation de l’Espagne pourrait tout aussi bien intervenir en Belgique. Le virologue ne voit toutefois aucun intérêt à tester tout un chacun qui reviendrait de l’étranger.

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