Formule 1: déjà la revanche en Autriche sur le circuit de Spielberg

Photonews
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Deux GP sur le même circuit au cours d’une même saison, à une semaine d’intervalle, c’est une autre première pour la F1, que la pandémie de nouveau coronavirus a forcée à revoir son calendrier.

Le Grand Prix d’Autriche devient donc le Grand Prix de Styrie, du nom de la région où est situé le circuit de Spielberg, mais le tracé de 4,318 km et le nombre de tours (71) restent les mêmes.

« C’est une occasion de faire mieux que dimanche dernier », résume l’Allemand de Ferrari, Sebastian Vettel, pour les nombreux malchanceux du GP inaugural de 2020, couru avec plus de trois mois de retard.

Ceux-ci sont nombreux : neuf (Max Verstappen, Daniel Ricciardo, Lance Stroll, Kevin Magnussen, Romain Grosjean, George Russell, Kimi Räikönnen, Alexander Albon et Daniil Kvyat) à ne pas avoir passé la ligne d’arrivée, devant des tribunes vides, victimes d’une contrariété mécanique, d’un accrochage ou d’une crevaison.

Sans compter Vettel, ses qualifications décevantes et son tête-à-queue en course, et Lewis Hamilton, pénalisé par deux fois par les commissaires et qui a dû se contenter d’une quatrième place en ouverture de sa campagne pour égaler le record de sept titres mondiaux de Michael Schumacher.

Mouvementée, l’épreuve a accouché d’un podium à sa mesure. Certes, la première place du poleman finlandais Valtteri Bottas, dont la Mercedes écrase une fois de plus la concurrence, est tout sauf une surprise. La deuxième du Monégasque Charles Leclerc, dont la Ferrari s’avère très décevante, et la troisième du Britannique Lando Norris (McLaren), pour la première fois sur la boîte, ont par contre étonné, voire détonné.

« Hamilton reste le plus rapide »

Pas de quoi, toutefois, imaginer une suite aussi folle, préviennent plusieurs observateurs avertis.

« Le classement des qualifications donne plus d’indications sur comment se déroulera la saison », estime le « team principal » de l’écurie Haas, Guenther Steiner. « Mercedes est assez dominante et il y a quelques équipes (Red Bull, Racing Point, Ferrari, McLaren et Renault, ndlr) juste derrière. »

Pour l’ancien pilote Mark Webber, les déconvenues d’Hamilton ne doivent pas éclipser le fait que le champion en titre « reste le plus rapide ». « D’une certaine manière, la victoire lui a seulement échappé », estime l’Australien, qui sait que le pilote Mercedes n’est pas du genre à laisser passer sa chance deux fois.

Avec pas moins de 6/10 d’avance en +qualifs+, les Flèches d’argent – qui arborent une livrée noire en signe de soutien à la lutte contre le racisme – n’ont guère de souci à se faire sur le plan chronométrique, mais la fiabilité a failli leur faire défaut dimanche dernier.

Pendant la plus grande partie de la course, l’état-major de Mercedes a craint pour ses boîtes de vitesses, mises à mal par les vibreurs du Red Bull Ring. « Nous allons installer de nouveaux composants ce week-end pour améliorer la situation », promet le patron Toto Wolff.

Hors piste, outre les tribunes vides jusqu’à nouvel ordre, les regards seront de nouveau tournés ce week-end vers le protocole sanitaire en vigueur dans le paddock : masques obligatoires, distanciation physique et isolation des personnels des écuries en bulles censées rester – autant que possible – hermétiques.

 
 
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