L’OMS en mission en Chine pour étudier l’origine du coronavirus

L’OMS en mission en Chine pour étudier l’origine du coronavirus
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Un épidémiologiste et un spécialiste de la santé animale de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) se rendent en Chine pour une mission exploratoire visant à déterminer l’origine du coronavirus. « Ils sont en route », a déclaré la porte-parole de l’OMS Margaret Harris, précisant que les deux experts étaient attendus ce week-end à Pékin.

Ils doivent préparer le terrain à une mission plus large qui devra déterminer l’origine du coronavirus responsable de plus de 550.000 morts et de plus de 12 millions de cas dans le monde. L’équipe de l’OMS aura des entretiens avec des responsables chinois et déterminera les lieux que la future mission devra visiter, a précisé Mme Harris.

Les objectifs de la mission

« L’une des plus grandes questions est de savoir si le virus a été transmis à l’homme par un animal, et de quel animal s’agit-il », a-t-elle rappelé. « Nous savons que le coronavirus est très similaire à un virus présent chez les chauve-souris, mais est-il passé par un animal intermédiaire ? », a-t-elle poursuivi.

Les travaux des chercheurs de l’Institut de virologie de Wuhan, la ville chinoise où est apparue l’épidémie fin 2019, ont démontré que la séquence du génome du coronavirus est à 96 % similaire à celle d’un coronavirus de chauve-souris.

La grande majorité des chercheurs s’accordent ainsi à dire que le virus à l’origine de la pandémie est sans doute né chez la chauve-souris, mais les scientifiques pensent qu’il est passé par une autre espèce avant de se transmettre à l’homme.

C’est cette pièce du puzzle que la communauté scientifique internationale et l’OMS espèrent découvrir, pour mieux cibler les pratiques à risques et éviter une nouvelle pandémie.

 
 
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