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Coupe de la Ligue: le PSG vise le Grand Chelem, Lyon sous pression

L’OL doit miser sur cette Coupe pour avoir une chance de jouer l’Europe la saison prochaine.

Temps de lecture: 4 min

Grand Chelem national pour le PSG ou trophée synonyme d’Europe pour Lyon ? Avant le retour de la Ligue des champions, les deux représentants français s’affrontent en finale de Coupe de la Ligue, qui joue la dernière édition de son histoire, vendredi (21h10) au Stade de France.

Dernier match officiel français de l’étrange saison 2019/20 tronquée par la pandémie de coronavirus, dernière occasion de remporter la Coupe de la Ligue pour l’entraîneur parisien Thomas Tuchel, dernières chances de s’offrir un ticket pour l’Europe à Lyon… L’ultime édition de la Coupe de la Ligue soulève de nombreux enjeux, laissant espérer des adieux palpitants.

A moins de quinze jours de son quart de finale de Ligue des champions, le 12 août contre l’Atalanta Bergame, Paris a l’occasion de clore sa saison domestique par un Grand Chelem. Après le gain du Trophée des champions, du Championnat et de la Coupe de France, il ne manque plus qu’un trophée pour renouer avec son omnipotence nationale.

Le minimum attendu pour boucler la boucle, 25 ans après le gain de la première édition en 1995, et faire oublier une saison 2018/19 décevante, où il avait dû céder les deux coupes nationales.

Une contre-performance qui avait valu à Thomas Tuchel des comparaisons peu flatteuses avec son prédécesseur Unai Emery, auteur d’un « quadruplé » dès sa première saison sur le banc parisien.

Gagner sans Mbappé

Pour faire taire les critiques avant le retour de la C1, l’objectif majeur de l’été, l’entraîneur allemand sera privé de sa star Kylian Mbappé, blessée à la cheville.

Sans son homme en forme, à l’origine du but victorieux en Coupe de France vendredi dernier, le tandem huilé avec Neymar et l’association des « Quatre Fantastiques », alignée depuis la reprise, doivent être mis entre parenthèses.

Pour Tuchel, même s’il dispose d’un groupe presque complet, les alternatives ne sont pas nombreuses pour apprendre à gagner sans Mbappé : soit il garde son système à quatre attaquants et remplace son champion du monde par l’Espagnol Pablo Sarabia ; soit il change de structure de jeu, en ajoutant un milieu à la place d’un avant-centre dans un schéma en 4-3-3.

Un « plan B » annonciateur de la stratégie à venir en Ligue des champions, alors qu’Angel Di Maria sera suspendu contre l’Atalanta Bergame.

Si les projecteurs seront focalisés sur Neymar, sur qui repose l’animation du jeu parisien, Pablo Sarabia a un examen à passer après son entrée en jeu moyenne contre Saint-Etienne (1-0).

Malgré un statut de « super-remplaçant », l’ancien joueur de Séville s’est imposé comme l’un des Parisiens les plus décisifs, avec 14 buts inscrits toutes compétitions confondues juste avant l’interruption des compétitions en mars. Performance à confirmer désormais dans la peau d’un titulaire.

Lyon, un ticket pour l’Europe

A Lyon, l’enjeu dépasse la simple perspective de mettre fin à huit années de disette depuis sa victoire en Coupe de France en 2012.

Septième au moment de l’arrêt anticipé de la Ligue 1, le club de Jean-Michel Aulas doit battre le PSG vendredi, ou remporter la C1 en août, afin d’éviter une première saison sans coupe d’Europe depuis 1997. Un cataclysme symbolique et financier que le président Jean-Michel Aulas veut éviter à tout prix !

Une victoire contre le PSG permettrait à l’OL de disputer le deuxième tour de qualifications de la Ligue Europa 2020-2021. A contrario si les Parisiens l’emportent, c’est le Stade de Reims, sixième du Championnat, qui s’assurera du sésame.

Pour réussir l’exploit, avant le 8e de finale retour de C1 contre la Juventus Turin le 7 août, l’entraîneur Rudi Garcia pourra compter sur les retours de Memphis Depay et Jeff Reine-Adelaïde… qui n’auraient jamais dû jouer cette finale, initialement programmée le 4 avril.

L’interruption provoquée par la pandémie de Covid-19, qui a chamboulé le calendrier de la saison, leur a donné le temps de se rétablir d’une grave blessure au genou survenue le 15 décembre, pour revenir apte dans le « money-time » de la saison.

Avec cinq buts inscrits lors des matches de préparation, le Néerlandais a déjà montré son appétit de revanche.

« Ils ont besoin de jouer pour retrouver la plénitude de leurs moyens mais c’est très encourageant de voir Memphis à ce niveau-là. Ça permet d’être rassuré », s’est félicité Rudi Garcia. Suffisant pour mettre en difficulté l’ogre parisien ?

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