NBA: Milwaukee et Antetokounmpo redémarrent fort, Harden cartonne déjà (vidéos)

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Favori à sa propre succession pour le trophée de MVP de la saison, Antetokounmpo a tenu son rang face à Boston, un des concurrents des Bucks pour une place en finales avec 36 points dont 16 dans le dernier quart-temps très serré. Le Grec a été aidé par son lieutenant Khris Middleton (18 pts) auteur d’un tir à longue distance fatal aux Celtics.

Ces derniers, le plus souvent derrière au score, n’ont jamais baissé les bras à l’image de Marcus Smart (23 pts), excellent dans son rôle de remplaçant de Kemba Walker encore un peu juste (16 pts).

Pour ceux qui l’auraient oublié, le meilleur marqueur de la ligue s’appelle James Harden et « le barbu » s’est employé à le rappeler contre les Mavericks, ses 49 points, 9 rebonds, 8 passes ayant très largement contribué au succès de Houston après prolongation (153-149). L’autre star des Rockets Russell Westbrook a répondu présent avec ses 31 points.

Dallas, qui a mené de 11 points à l’entame du dernier quart-temps, a semblé manquer de jus en fin de rencontre, malgré un excellent match de son intérieur letton Kristaps Porzingis (39 pts, 16 rbds) et le triple-double de son joyau slovène Luka Doncic (29 pts, 13 rbds, 10 passes).

L’opération play-offs des Portland Trailblazers, 9e à l’Ouest, commence bien, avec une victoire arrachée après prolongation (140-135) face à Memphis (8e) qui ne conserve plus désormais que deux victoires et demie d’avance sur eux.

La probabilité qu’ils se retrouvent pour un barrage qualificatif – lequel aura lieu si le 9e finit à quatre victoires du 8e – est assez grande, même si San Antonio (10e), vainqueur de Sacramento (129-120), peut encore jouer les trouble-fête.

CJ McCollum, auteur de 33 points (6 passes), a été l’homme fort de Portland aux côtés de Damian Lillard a lui marqué 29 points et Carmelo Anthony 21 points.

Les Orlando Magic se sont également imposés vendredi soir face aux Brooklyn Nets (128-118) avec 24 points du Français Evan Fournier. Dans la dernière rencontre de la soirée, Washington a chuté contre Phoenix (125-112).

 
 
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