La capsule habitée de SpaceX est revenue sur terre sans encombre (vidéo)

Deux astronautes américains en provenance de la Station spatiale internationale ont amerri dimanche dans le golfe du Mexique à bord d’une capsule SpaceX, couronnant de succès cette première mission de démonstration de la société spatiale pour la Nasa.

« Bienvenue sur Terre, et merci d’avoir volé sur SpaceX », a annoncé le directeur de vol aux astronautes, qui ont répondu immédiatement. La capsule Dragon a amerri au large de Pensacola en Floride comme prévu à 14H48 (18H48 GMT), selon les images retransmises en direct, après avoir traversé apparemment sans dommage l’atmopshère terrestre. Quatre grands parachutes ont ralenti la descente de la capsule, qui doit être récupérée rapidement par un navire de SpaceX.

L’inconnue de l’ouragan

L’agence spatiale américaine continue de suivre de près l’évolution de la progression de l’ouragan Isaias qui, après avoir frappé les Bahamas, se rapproche de la Floride. Si les vents étaient trop forts ou les vagues trop hautes, cela compliquerait l’arrivée de la capsule, mais aussi sa récupération en toute sécurité par des navires pré-positionnés.

Les Américains Bob Behnken et Doug Hurley sont devenus les premiers astronautes à être acheminés vers la station spatiale internationale (ISS), à 400 km de la Terre, par une société privée, sous contrat avec la NASA. Le lancement de Crew Dragon a aussi marqué le premier vol habité des Etats-Unis depuis 2011, quand les navettes spatiales ont été retirées. Les Américains voyageaient depuis à bord de fusées russes.

La NASA a chargé SpaceX, qui acheminait depuis 2012 des cargaisons vers l’ISS, de développer un nouveau taxi spatial. Pour trois milliards de dollars, accordés depuis 2011 dans le cadre d’un contrat à prix fixe, SpaceX a promis à l’agence spatiale américaine six allers-retours vers l’ISS, avec quatre astronautes à bord.

 
 
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