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Coronavirus: test salivaire et test PCR, quelles différences? Les explications de Frédérique Jacobs

Un des deux tests donne des résultats plus précis, mais il est aussi plus désagréable et plus difficile à réaliser.

Temps de lecture: 2 min

Le test salivaire est plus facile à réaliser qu’un frottis naso-pharyngé, certainement auprès des enfants, mais il est moins sensible au virus, a indiqué lundi la porte-parole interfédérale Frédérique Jacobs lors de la conférence de presse du Centre de crise et du SPF Santé publique. Elle était interrogée sur la fiabilité d’un tel examen alors que certains experts plaident pour utiliser cette méthode dans le cadre de foyers locaux, notamment à l’école.

« Le meilleur moyen de diagnostiquer une infection (au nouveau coronavirus) est de faire un frottis naso-pharyngé (…) qui permet de détecter le matériel génétique du virus. Malheureusement, ce frottis nécessite d’être fait par quelqu’un qui a l’habitude de le faire et est particulièrement désagréable et difficile à réaliser chez les enfants », explique Frédérique Jacobs.

C’est pourquoi des méthodes alternatives à l’écouvillon nasal sont proposées, telles que les tests de salive. « Ces tests sont plus faciles à réaliser. Le seul petit problème, c’est qu’ils sont moins sensibles que les frottis naso-pharyngé, c’est-à-dire qu’ils pourraient ne pas détecter le virus quand il n’est pas présent en grande quantité. Si le virus est fortement présent par contre, c’est aussi efficace qu’un frottis naso-pharyngé », souligne-t-elle.

Un tel test pourrait dès lors être utilisé dans le cas de détections à plus large échelle, par exemple un screening dans une population à risque d’infection, avance la porte-parole. Dans ce cas, « on pourrait se contenter de faire des frottis salivaires ou des prélèvements de salive, lesquels vont permettre de détecter les personnes avec une charge virale élevée, et donc fortement contagieuses ».

 

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