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Dîner de gala en pleine pandémie: le commissaire européen Phil Hogan sur la sellette

Le commissaire européen au Commerce, l’Irlandais Phil Hogan, a présenté ses excuses pour sa participation à un dîner de gala d’un club de golf en violation des restrictions sanitaires, un scandale qui lui vaut des appels à la démission.

Temps de lecture: 3 min

Le commissaire européen au Commerce, l’Irlandais Phil Hogan, a de nouveau présenté ses excuses dimanche pour sa participation à un dîner de gala en violation des restrictions sanitaires liées au nouveau coronavirus, un scandale qui lui vaut des appels à la démission.

« Je tiens à présenter des excuses pleines et sans réserve pour avoir assisté au dîner du club de golf Oireachtas mercredi soir », a déclaré M. Hogan dans un communiqué. « Je reconnais que mes actes ont heurté le peuple d’Irlande et j’en suis profondément désolé », a-t-il ajouté.

Ce dîner, organisé pour les 50 ans du club de golf du Parlement avec 82 invités, a fait scandale et conduit plusieurs personnes à la démission, dont le ministre de l’Agriculture Dara Calleary. Le Premier ministre irlandais Micheal Martin et le vice-Premier ministre Leo Varadkar ont demandé samedi à M. Hogan d’envisager une démission et annoncé la convocation du Parlement.

« J’ai discuté hier avec le Taoiseach et le Tánaiste et j’ai écouté attentivement leurs opinions, que je respecte », a précisé dimanche M. Hogan évoquant le Premier ministre et le vice-Premier ministre irlandais. « J’ai rendu compte à la présidente de la Commission européenne sur toutes ces questions ces derniers jours », a ajouté M. Hogan, évoquant Ursula von der Leyen.

Le dîner en cause a eu lieu au lendemain d’une décision des autorités de durcir les restrictions sur les rassemblements, interdisant les réunions de plus de 6 personnes en intérieur. La police irlandaise a annoncé vendredi l’ouverture d’une enquête pour « violations » de la législation.

MM. Martin et Varadkar, qui dirige le Fine Gael, parti dont M. Hogan est un ancien député, ont indiqué samedi « avoir parlé avec le commissaire Hogan et lui avoir demandé de prendre ses responsabilités ».

Elu du Parlement irlandais de 1987 à 2014 et ministre de l’Environnement de 2011 à 2014, M. Hogan avait auparavant affirmé avoir assisté à la soirée « sur la base d’une claire compréhension que les organisateurs et l’hôtel en question avaient été assurés que les arrangements mis en place respecteraient les consignes du gouvernement ». Il a par la suite publié un communiqué pour présenter ses excuses.

Mais « les excuses du commissaire sont tardives et (…) il doit encore relater en détail et expliquer ses gestes », avait estimé le porte-parole du Premier ministre. MM Martin et Varadkar « estiment tous deux que l’événement n’aurait jamais dû avoir lieu » selon lui.

Von der Leyen se penche sur les explications du commissaire

La présidente de la Commission européenne, Ursula Von der Leyen, examine les explications du commissaire au Commerce, Phil Hogan, sur sa participation à un dîner de gala qui enfreignait les règles irlandaises de lutte contre le coronavirus. « La présidente a reçu dimanche soir un rapport du commissaire Hogan. Nous l’examinons et nous avons déjà demandé des explications complémentaires au commissaire », a indiqué lundi une porte-parole de la Commission.

Les commissaires européens sont indépendants des gouvernements nationaux. L’exécutif irlandais ne peut donc contraindre M. Hogan à la démission. Seule Mme Von der Leyen peut demander à l’intéressé de quitter son mandat, à moins qu’il ne décide lui-même de démissionner.

M. Hogan accomplit son deuxième mandat à Bruxelles. Sous la législature précédente, il était en charge de l’agriculture. Il est désormais compétent pour le Commerce, un mandat-clé à l’heure où l’UE négocie sa relation future avec la Grande-Bretagne, un dossier qui concerne au premier chef l’Irlande.

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11 Commentaires

  • Posté par Diogènes Alexandre, mardi 25 août 2020, 18:11

    C'est vrai que ce n'était pas très malin de participer ainsi à une activité d'un club de golf. J'eusse préféré qu'on juge l'individu sur ce qu'il a fait ou pas fait en matière de politique européenne.

  • Posté par G Jean Luc, mardi 25 août 2020, 12:41

    Encore un politicien normal, ça se sent au dessus des lois. Et c'est probablement seulement la partie visite de l'iceberg

  • Posté par hemmer arthur, mardi 25 août 2020, 12:29

    Ce Monsieur a l'âge d'entrer dans les vulnérables: qu'on le laisse assumer sa vie et ses risques, comme pour chacun de nous d'ailleurs. Société qu'Orwell n'aurait même pas oser imaginer !

  • Posté par Bricourt Noela, mardi 25 août 2020, 12:01

    Selon les nouvelles normes: tout ce qui n'est pas permis est interdit. Il faut se dénoncer les uns les autres, au besoin avec l'aide des médias qui pourront ainsi faire de l'audience. C'est valable pour tout le monde; mais c'est plus efficace à l'égard des personnalités, lesquelles seront priées de s'excuser publiquement sous peine de devenir des parias non conformes.

  • Posté par Biot Philippe, mardi 25 août 2020, 12:10

    Vous avez raison. Le plus comique, c'est que tout le monde s'en fiche. Ca nous en touche une sans bouger l'autre. (oreille);

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