Elise Mertens en quarts de l’US Open suite à sa victoire face à Sofia Kenin: «Un match quasi parfait»

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Elise Mertens (WTA 18) était aux anges, lundi soir à New York, après s’être qualifiée pour la deuxième année consécutive pour les quarts de finale en simple à l’US Open. Dans le stade Arthur Ashe, la Limbourgeoise, 24 ans, a joué comme dans un rêve pour terrasser Sofia Kenin (WTA 4), 21 ans, lauréate de l’Open d’Australie et tête de série N.2 du tableau. Auteur de 7 aces, 19 coups gagnants et seulement 7 fautes directes, elle s’est imposée 6-3, 6-3 en 1h14.

« C’était le match quasi parfait », a déclaré Elise Mertens après sa victoire dans la grande salle d’interview de Flushing Meadows. « J’étais dans ma bulle, je savais ce que je devais faire et j’étais prête pour une belle bagarre. Je devais être agressive et bien servir, afin de démarrer sur une note positive. C’est une grande joueuse, elle peut ramener beaucoup de balles et trouver des angles remarquables avec des frappes courtes croisées. J’étais très concentrée, je n’ai pas eu de creux et j’ai pu compter sur ma première balle de service, ce qui était très important. Et puis, j’aime bien jouer dans le stade Arthur Ashe, même si le court était un peu plus lent. C’était une très belle soirée ».

Elise Mertens continue donc sur sa lancée à New York, où elle a déjà atteint les demi-finales, il y a dix jours, dans le cadre du tournoi WTA de Cincinnati délocalisé dans la bulle de Flushing Meadows. La N.1 belge retrouvera désormais ce mercredi une autre lauréate de Grand Chelem en la personne de la revenante Victoria Azarenka (WTA 27), 31 ans, ancienne N.1 mondiale, qui a battu la Tchèque Karolina Muchova (WTA 26) 5-7, 6-1, 6-4.

« Je n’ai encore jamais joué contre Azarenka en simple. Je l’ai déjà rencontrée en double, l’an dernier (en finale à l’US Open, ndlr) », a-t-elle poursuivi. « Elle a remporté le tournoi WTA de Cincinnati la semaine dernière. Elle a signé de bons résultats depuis la reprise après le corona. Avant aussi, bien sûr », a-t-elle souri. « C’est une joueuse complète, qui cherche, et trouve, des solutions, qui lit bien le jeu et a beaucoup d’expérience. Je vais un peu analyser son jeu, voir ce qu’elle fait bien et moins bien. Je me sens bien physiquement et je pense que ce sera un grand match. »

 
 
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