NBA: Toronto arrache un 7e match décisif, les Clippers prennent le large (vidéos)

NBA: Toronto arrache un 7e match décisif, les Clippers prennent le large (vidéos)
AFP

Toronto, champion NBA en titre, n’a pas abdiqué face à Boston. Menés 3-2, les Raptors se sont finalement imposés 125-122 après deux prolongations mercredi soir en demi-finale de la Conférence Est. Les deux franchises se disputeront la qualification vendredi.

Le duel entre deux franchises jusqu’au-boutistes et appliquées défensivement aura tenu toutes ses promesses. Devant à la marque jusqu’au milieu du troisième quart-temps, notamment grâce à Jayson Tatum, auteur de 29 points, 14 rebonds et 9 assists, les Celtics ont vu leur adversaire revenir au score.

Mené par Kyle Lowry, très adroit à distance, Toronto a accroché la prolongation. Les Raptors ont finalement émergé au terme d’une seconde prolongation à l’intensité propre aux playoffs NBA. La différence est venue du banc, Norman Powell étant le « facteur X » de la rencontre. Avec 23 unités, le meneur a inscrit plus de points à lui tout seul que les quatre joueurs sortis du banc du côté de Boston.

Miami, déjà qualifié pour la finale à l’Est après avoir largement dominé (4-1) Milwaukee, pourtant meilleur bilan de la saison régulière, devra donc attendre vendredi soir pour connaître son adversaire.

À l’Ouest, Kawhi Leonard a une nouvelle fois prouvé qu’il était un des meilleurs joueurs de la grande ligue. L’ailier de 29 ans, arrivé aux Los Angeles Clippers après son titre à Toronto la saison dernière, a mené son équipe à la victoire contre Denver dans le match N.4 (96-85). ’The Klaw’ a noirci la feuille de statistiques avec 30 points, 11 rebonds, 9 assists, 4 interceptions et 2 blocs.

Les Nuggets, qui ont dû batailler au premier tour contre Utah (4-3), n’ont jamais réellement trouvé la solution contre une franchise californienne performante des deux côtés du terrain et riche de plusieurs joueurs de premier plan en sortie de banc. Désigné meilleur sixième homme de l’année, Montrezl Harrell a inscrit 15 points alors que l’inoxydable Lou Williams a aussi apporté sa pierre à l’édifice (12 pts). Le duo des Nuggets Nikola Jokic (26 pts, 11 rbds) – Jamal Murray (18 pts, 7 pd) n’a rien pu faire.

Les Clippers semblent en route vers la finale à l’Ouest, une grande première après cinquante ans d’existence. Ils pourraient bien y retrouver leur rival angelino, les Los Angeles Lakers, qui mène deux victoires à une contre Houston dans l’autre demi-finale.

 
 
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