NBA: Miami défiera les Lakers pour sa sixième finale (vidéos)

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C’est la sixième fois que Miami, vainqueur du match N.6 (125-113) atteint de stade ultime des play-offs. Il a été sacré en 2006, 2012 et 2013, échouant à remporter le titre en 2011 et 2014.

Ce duel face à L.A., qui a éliminé Denver à l’Ouest, débutera mercredi. C’est la première fois dans l’histoire de la NBA que deux équipes n’ayant pas participé aux play-offs la saison précédente se retrouvent en finale de l’exercice suivant.

La franchise floridienne, qui avait refait le break au match N.4 après avoir mené 2-0, effectue un parcours impressionnant, puisqu’elle n’a concédé que trois défaites en trois séries. Avant d’écarter Boston, elle avait d’abord balayé Indiana (4-0) et barré la route du grand favori Milwaukee et son double MVP Giannis Antetokounmpo (4-1).

Ce retour à ce stade du championnat porte le sceau de l’entraîneur Erik Spoelstra et du président Pat Riley, qui ont su reconstruire une équipe compétitive, six ans après la fin de l’ère LeBron James/Dwyane Wade/Chris Bosh, en recrutant notamment l’homme-clé Jimmy Butler dont le statut de star n’empiète jamais sur le collectif.

Et le capitaine a de quoi faire confiance à ses partenaires tant il est entouré de joueurs talentueux, à l’image du formidable pivot Bam Adebayo et de l’ébouriffant rookie Tyler Herro.

Ultra-dominant Adebayo

Ces deux joueurs ont pris leurs responsabilités sur le match N.6, longtemps dominé au score par Miami avant que Boston ne le dépasse de cinq points au début du 4e quart-temps. Moment auquel le premier, ultra-dominant, a sonné la charge notamment avec un dunk surpuissant parmi ses 32 points (11/15 aux tirs, 14 rbds), tandis que le second plantait des banderilles fatales (19 pts, 7 passes).

Butler a aussi beaucoup apporté (22 pts, 8 passes), tout comme Duncan Robinson si adroit derrière l’arc (5/7, 15 pts). Et que dire du vétéran Andre Iguodala, le facteur X du soir avec ses 15 points à 100 % aux tirs ?

Tout ceci illustre les ressources affichées par cette équipe énergique, belle à voir jouer, dure en défense comme l’a prouvé ce 4e quart-temps où elle a stoppé Boston (37-27).

Côté Celtics, justement, la quête d’une 22e finale NBA et d’un 18e titre record s’arrête là, par un troisième revers en finale de conférence Est en quatre ans.

Mais comme Denver à l’Ouest, ses joueurs ont certainement pris date pour les joutes futures, à l’image du duo Jayson Tatum (24 pts, 11 passes), Jaylen Brown (26 pts, 8 rbds) très courageux, malgré une fatigue évidente.

 
 
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