Premier League: Everton, sans complexe, attend Liverpool

Premier League: Everton, sans complexe, attend Liverpool
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Transfiguré par un mercato réussi, Everton attend de pied ferme son voisin et champion en titre Liverpool du haut de sa place de leader de la Premier League, pour un derby de la Mersey explosif en ouverture de la 5e journée.

Il y a bien longtemps que l’affrontement entre les Blues et les Reds n’avait pas été aussi indécis.

La dernière victoire d’Everton contre Liverpool en championnat remonte à 2010 (2-0), c’était un 17 octobre, 10 ans jour pour jour avant le match qui les attend.

Une défaite qui avait plongé Liverpool, alors entraîné par Roy Hodgson, à la 19e place du classement, alors qu’Everton était en milieu de tableau (11e), ce qui n’avait pas empêché les Reds de finir devant leurs voisins à la fin de la saison (6e contre 8e).

Depuis, 10 fois les Toffees ont réussi à accrocher un point, mais 11 fois ils ont baissé pavillon.

Au-delà de la perspective de prolonger son bilan parfait (4 victoires en 4 matches) et de prendre 6 points d’avance sur Liverpool, c’est presque une question d’honneur qui animera l’équipe de Carlo Ancelotti.

Emmené par un James Rodriguez qui fait figure, pour l’heure, de meilleure recrue estivale tous clubs confondus, et un Dominic Calvert-Lewin inarrêtable avec 10 buts en 8 matchs avec son club et en sélection, l’opportunité sera belle pour Everton d’écrire une petite page d’histoire dans la rivalité locale.

« Quand j’ai entendu que (Carlo Ancelotti) allait signer à Everton, je me suis tout de suite dis ‘oh, oh, notre prochain vrai challenger est arrivé’ », a admis jeudi Jürgen Klopp.

« Ils ont fait un sans faute dans leurs achats cet été. Ils ont trouvé exactement les joueurs dont ils avaient besoin pour améliorer une équipe déjà assez bonne », a-t-il ajouté en référence notamment au milieu défensif brésilien Allan arrivé de Naples et au relayeur français Abdoulaye Doucouré, débauché à Watford.

Mais après son humiliante défaite (7-2) à Aston Villa lors de la dernière journée, la réaction du champion est aussi attendue, même si la trêve internationale perturbe toujours les équipes aussi riches en internationaux que les Reds.

Samedi réservera d’autres belles affiches comme le Manchester City contre Arsenal (18h30).

Les hommes de Pep Guardiola, qui n’ont pris que 4 points en 3 matches disputés, ne peuvent déjà plus se permettre de perdre davantage de terrain sur la tête du classement, face à des Gunners en embuscade derrière Everton (4e avec 9 points).

Le voisin, United, triste 16e avec seulement 3 points en 3 matches et déjà 11 buts encaissés, se rend à Newcastle (21h00) avant un déplacement au Parc des Princes pour affronter le Paris SG en Ligue des Champions.

Les matches de dimanche et lundi vaudront surtout pour le Leicester-Aston Villa (20h15) qui oppose le 3e au surprenant 2e, tous deux à trois longueurs du leader.

Programme de la 5e journée

Samedi

Everton – Liverpool

Chelsea – Southampton

Manchester City – Arsenal

Newcastle – Manchester United

Dimanche

Sheffield United – Fulham

Crystal Palace – Brighton

Tottenham – West Ham

Leicester – Aston Villa

Lundi

West Bromwich Albion – Burnley

Leeds – Wolverhampton

 
 
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