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Kevin Escoffier, rescapé du Vendée Globe, raconte son sauvetage: «C’était Verdun sur l’eau» (vidéos)

Kevin Escoffier, l’un des concurrents du Vendée Globe, sauvé la nuit dernière par Jean Le Cam, est revenu sur les circonstances du chavirage de son bateau PRB, lundi après-midi. Effrayant…

Temps de lecture: 4 min

Récupéré par Jean Le Cam, la nuit dernière sur son radeau de survie, Kevin Escoffier a raconté aux organisateurs du Vendée Globe dans quelles circonstances son bateau a coulé à pic en moins de deux minutes ! Un récit effrayant, qui témoigne également de la grande solidarité qui règne dans le petit monde de la course au large. Voici ses propos.

« C’est surréaliste ce qui s’est passé. Le bateau s’est replié sur lui-même dans une vague à 27 nœuds. J’ai entendu un crac mais, honnêtement, il n’y avait pas besoin du bruit pour comprendre. J’ai regardé l’étrave, elle était à 90º. En quelques secondes, il y avait de l’eau partout. L’arrière du bateau était sous l’eau et l’étrave pointait vers le ciel. Le bateau s’est cassé en deux en avant de la cloison de mât. Il s’est comme replié. Je vous assure, je n’exagère rien… il y avait un angle de 90º entre l’arrière et l’avant du bateau ».

« Je n’ai rien eu le temps de faire. J’ai juste pu envoyer un message à mon équipe « Je coule. Ce n’est pas une blague. MAYDAY ». Entre le moment où j’étais sur le pont en train de régler les voiles et le moment où je me suis retrouvé en TPS (NDLR : la combinaison de survie), il s’est passé même pas deux minutes. Ça a été d’une rapidité extrême ».

« Pas eu le temps de prendre le sac de survie »

« Je suis sorti du bateau, j’ai enfilé comme j’ai pu la TPS. J’ai vu de la fumée, l’électronique qui cramait. Tout s’éteignait. Le seul réflexe que j’ai eu a été d’attraper le téléphone pour envoyer ce message et prendre la TPS. J’ai voulu prendre le ‘grab bag’ (NDLR : sac de survie), mais je n’ai pas réussi car l’eau montait. J’ai pris le bib (NDLR : radeau de survie) à l’arrière. Le bib avant n’était pas accessible, il était déjà trois mètres en dessous de l’eau. L’eau était dans le cockpit jusqu’à la porte ».

« J’aurais voulu rester un peu plus longtemps à bord mais je voyais bien que tout allait très vite et puis je me suis pris une déferlante et suis parti à l’eau avec le radeau. À ce moment-là, je n’étais pas du tout rassuré… Tu es dans un radeau avec 35 nœuds de vent. Non, ce n’est pas rassurant. J’ai seulement été rassuré quand j’ai vu Jean. Mais le problème, c’était de savoir comment faire pour monter à bord avec lui. On s’est dit 2-3 mots. C’était Verdun sur l’eau. Il a été contraint de s’éloigner un peu puis après, j’ai vu qu’il restait sur zone. Je suis resté dans le radeau jusqu’au petit matin ».

« Je ne savais pas si la météo allait mollir suffisamment pour permettre une manœuvre. Il était à 2 mètres de moi, il m’a envoyé la « frite » avec un lien mais c’était dur d’arrêter le bateau. Finalement, j’ai réussi à attraper un tube, une barre pour monter à bord. Il y avait encore de la mer, environ 3,50 mètres. C’est une épreuve dans ces conditions de monter à bord d’un 60 pieds, d’autant plus quand tu es contraint dans tes mouvements par la TPS. Sincèrement, heureusement que je suis en forme physique car je vous assure que ce n’est pas simple ».

« Putain, t’es à bord ! »

Quand je me suis retrouvé à bord avec Jean, nous sommes tombés dans les bras l’un de l’autre. Il m’a dit : ‘Putain, t’es à bord ! C’était chaud !’. Et moi, je lui ai dit : ‘Je te nique ta course, tu faisais une super course’. Il m’a répondu : ‘Ce n’est pas grave, la dernière fois, c’est moi qui avais mis à plat la course de Vincent (NDLR : Riou, du nom du skipper qui était venu sauver Jean Le Cam à hauteur du Cap Horn, en 2009)’ ».

« Pour l’instant, je n’ai aucune idée pour la suite. On va voir avec la Direction de Course. Là, j’ai bien dormi deux heures, me suis reposé, j’ai mangé. J’ai fait tout ce que j’ai pu pour le bateau. Je l’avais renforcé, j’ai tout fait, je n’ai pas de regret par rapport à ce que j’ai fait. »

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