Open d’Australie: les entraînements retardés, mais le tournoi maintenu aux dates prévues

Open d’Australie: les entraînements retardés, mais le tournoi maintenu aux dates prévues
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Dans l’attente des tests des passagers de tous les vols ayant acheminé les joueurs et joueuses à Melbourne en vue de l’Open d’Australie, les entraînements sont pour l’heure retardés, a expliqué dimanche la commissaire à la quarantaine de Covid-19 de l’Etat de Victoria, Emma Cassar. Le patron de cette première levée du Grand Chelem de la saison, Craig Tiley a ajouté lui que le tournoi aura bien lieu aux dates prévues malgré la quarantaine stricte imposée à 47 joueurs pour le moment.

Emma Cassar a expliqué à la presse à Melbourne que les entraînements sont retardés « parce qu’un certain nombre de tests n’ont pas révélé leurs résultats ».

Reporté de trois semaines, l’Open d’Australie doit débuter le 8 février. Tous les joueurs et joueuses doivent respecter une période de quarantaine de quatorze jours, mais ont droit à une fenêtre d’entraînement de cinq jours. Sauf pour 47 d’entre eux, contraint à un isolement strict car considéré comme cas contacts après les tests positifs de passagers dans l’avion les ayant amenés à Melbourne.

« Nous avons toujours su qu’il y aurait un risque important, avec cette pandémie, on ne peut jamais savoir », a déclaré Craig Tiley sur la chaîne Channel Nine. « Mais l’Open d’Australie se déroulera comme prévu et nous continuerons à faire de notre mieux pour assurer aux joueurs qui ne sont pas dans une bonne situation, une solution quelque peu acceptable », reconnaissant qu’ils auraient du mal à être prêts pour la semaine d’épreuves préparatoires qui débuteront à Melbourne le 31 janvier.

A la question de savoir si les 47 joueurs manqueraient ces événements, il a répondu : « Ils n’ont pas été écartés ».

Trois passagers ont été testés positifs au Covid-19 sur deux des 17 vols qui transportaient les joueurs et leur entourage à Melbourne et Adélaïde.

Une quatrième personne, un membre d’équipe de télévision en provenance de Los Angeles, a été testée positive dimanche. Ces quatre personnes ont été testées négatives à leur départ vers l’Australie, 125 passagers sont désormais considérés comme cas contacts.

Aucun joueur n’a été encore testé positif, mais l’un des cas est le Canadien Sylvain Bruneau, l’entraîneur de Bianca Andreescu, 7e joueuse mondiale.

Victoria Azarenka, Sloane Stephens, Kei Nishikori et Angelique Kerber feraient partie des personnes touchées, ce qui aura un mauvais impact sur leur préparation. Aucun Belge n’est a priori concerné, mais beaucoup attendent encore le résultat des tests effectués et tout le monde n’est pas encore arrivé sur place.

Certains joueurs ont déjà brisé les règles de la quarantaine en ouvrant leur porte de chambre. Ils encourent des amendes allant jusqu’à 20.000 dollars australiens (15.300 dollars américains), et les récidivistes risquant d’être envoyés dans un autre hôtel avec un policier stationné devant leur porte, a prévenu Emma Cassar.

Elle a cité un joueur « qui a ouvert sa porte pour essayer d’avoir une conversation avec son partenaire d’entraînement dans le couloir », tandis qu’un autre a acheté de la nourriture à emporter pour des amis du même étage, « a fait l’éloge de ses efforts et a ouvert sa porte pour le faire ».

« Ce sont des actes de bas niveau mais vraiment dangereux que nous ne pouvons tout simplement pas tolérer », a estimé la commissaire à la quarantaine de Covid-19 de l’Etat de Victoria.

Plusieurs joueurs, dont Sorana Cirstea et Belinda Bencic, se sont plaints de ne pas pouvoir s’entraîner, certains affirmant qu’ils n’étaient pas informés de l’existence d’un isolement total si une personne était testée positive.

« S’ils nous avaient fait part de cette règle avant, je n’aurais pas joué l’Australie », a tweeté la Roumaine Sorana Cirstea.

Craig Tiley a affirmé que les joueurs étaient conscients des risques : « Nous avons été très clairs dès le début, c’est pourquoi nous avons regroupé les joueurs par contingents, il y avait toujours un risque que quelqu’un soit positif et doive passer 14 jours en quarantaine ».

L’Open d’Australie avait déjà été perturbé par le forfait de Roger Federer, blessé, tandis que la numéro 16 mondiale Madison Keys et le triple vainqueur du tournoi Andy Murray ont tous deux été testés positifs avant leur départ et n’ont donc pas embarqué sur les vols vers l’Australie.

 
 
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