Importantes chutes de neige aux Etats-Unis, New-York en état d’urgence (photos)

Importantes chutes de neige aux Etats-Unis, New-York en état d’urgence (photos)
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Déplacements réduits à l’essentiel, aéroports, écoles et centres de vaccinations anti-Covid fermés : le nord-est des Etats-Unis était pris lundi dans une tempête de neige proche du blizzard, qui pourrait entrer dans les annales des plus fortes chutes de neige enregistrées à New York.

De Washington à Boston, de la Pennsylvanie au Maine, des dizaines de millions d’habitants étaient en état d’alerte face à cette tempête remontant vers le nord. A 14 heures locales, la couche de neige atteignait 40 cm par endroits, et la neige devait continuer à tomber dru jusqu’en soirée, et encore mardi dans des quantités moindres, avec des bourrasques allant jusqu’à 80 km/h, a indiqué Joe Pollina, météorologiste au National Weather Service.

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Selon des données recensées depuis 1869 à Central Park, une couche de plus de 50 cm se hisserait dans les huit épisodes les plus neigeux enregistrés à New York. Le record date des 22-24 janvier 2016, avec près de 70 cm.

Si les conditions de visibilité étaient globalement meilleures que celles correspondant à la définition d’un blizzard, certains évoquaient le « grand blizzard » historique de mars 1888 : la ville, prise par surprise en début de printemps, avait alors déploré des dizaines de morts et des dégâts matériels considérables.

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Le maire de la capitale économique américaine, Bill de Blasio, a déclaré un état d’urgence local afin de faciliter les travaux de déblaiement et l’intervention des services de secours.

Il a fermé jusqu’à mardi compris les écoles restées ouvertes malgré la pandémie – essentiellement les écoles maternelles et élémentaires – renvoyant tous les élèves à l’enseignement en ligne.

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Alors que beaucoup de salariés travaillent de chez eux depuis mars, il a demandé aux quelque huit millions d’habitants d’éviter les déplacements non essentiels et fermé y compris les cabanes installées sur les trottoirs par de nombreux restaurants, afin de continuer à servir en extérieur malgré les restrictions liées au Covid-19.

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Les centres de vaccination anti-Covid-19, qui fonctionnent uniquement sur rendez-vous – très demandés faute de vaccins en nombre suffisant – ont aussi été fermés jusqu’à mardi compris.

« A ce rythme de chutes de neige, les chasse-neige ne peuvent pas suivre », a averti le gouverneur de l’Etat New York, Andrew Cuomo.

La plupart des trains de banlieue desservant New York et les tronçons de métro aérien devaient fermer dans l’après-midi.

« Si vous n’êtes pas un travailleur +essentiel+, vous ne devez pas être dehors », a ajouté le gouverneur, prévenant les automobilistes qu’ils risquaient de rester coincés sur des routes impraticables.

 
 
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