Elise Mertens déçue après le forfait de Naomi Osaka: «J’aurais pu voir où je me situais»

Elise Mertens déçue après le forfait de Naomi Osaka: «J’aurais pu voir où je me situais»
AFP

Elise Mertens n’a pas dû jouer sa demi-finale du Gippsland Trophy, samedi à Melbourne, contre Naomi Osaka, la 3e joueuse du monde. La Japonaise, 23 ans, ayant renoncé en raison d’une blessure à l’épaule, la numéro 1 belge, 25 ans, a reçu un accès direct vers la finale pour son premier tournoi de l’année. Elle y retrouvera dimanche l’Estonienne Kaia Kanepi (WTA 94), 35 ans.

« J’ai reçu un message m’annonçant qu’elle n’allait pas jouer », a expliqué Elise Mertens, 20e joueuse du monde. « J’avoue que je ne m’y attendais pas. Elle me semblait en forme. J’étais d’ailleurs encore en train de dormir lorsque j’ai été prévenue de son forfait. J’en ai dès lors profité pour passer une journée un peu plus détendue avec simplement un entraînement au programme ».

Ravie d’être en finale, Elise Mertens reconnaît malgré tout qu’elle aurait bien aimé disputer ce match contre Naomi Osaka, qui l’avait encore battue l’an dernier en demi-finale du tournoi WTA de Cincinnati, à la veille de l’US Open. Cela aurait constitué un excellent test pour elle à deux jours du début de l’Open d’Australie.

« C’est toujours chouette de disputer des matches », a ajouté Elise Mertens. « Et jouer ce match contre Osaka aurait certainement été un plus. C’est dommage, car cela m’aurait permis de voir où je me situais avec mon niveau de jeu. D’un autre côté, un jour de repos avant d’attaquer la finale demain est toujours apprécié ».

 
 
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