Open d’Australie: Novak Djokovic favori du premier Grand Chelem de l’année à Melbourne

Open d’Australie: Novak Djokovic favori du premier Grand Chelem de l’année à Melbourne
AFP

Entre les effets psychologiques de la quarantaine, les blessures avérées ou craintes et le manque de compétition, c’est un Open d’Australie peu lisible qui débute lundi à Melbourne où Novak Djokovic visera un 9e titre, son 18e Majeur.

Bonne nouvelle cependant : après quatorze jours d’isolement plus ou moins strict lié au Covid-19, les joueurs vont retrouver du public, puisque les organisateurs ont annoncé vouloir laisser entrer 25.000 à 30.000 spectateurs par jour dans l’enceinte du Melbourne Park.

« Je me sens effectivement comme à la maison, et particulièrement sur le Rod Laver », a déclaré cette semaine le Serbe au sujet du principal court du complexe du Melbourne Park qui accueille le premier tournoi du Grand Chelem de la saison.

Et il est bien préparé. « Quand on sort d’un bloc d’entraînement intensif et à quelques jours de l’ATP Cup et l’Open d’Australie, tu ne veux pas prendre trop de risques », a-t-il dit pour expliquer avoir privilégié une séance de kiné, quitte à manquer le premier set d’un match exhibition le 29 janvier.

Ce jour-là, comme de très nombreux autres joueurs, il souffrait d’ampoules à la main après une longue période sans jouer.

Le meilleur joueur actuel sur dur sera forcément l’homme à battre de cette édition 2021.

Le tirage au sort a été rude avec Djokovic. Avant d’accéder à une éventuelle finale contre Nadal, qui visera le record masculin de 21 titres du Grand Chelem, et en l’absence de Roger Federer, le Serbe devra batailler ferme dès les 8es de finale. Pourraient ainsi se dresser sur sa route Stan Wawrinka (ATP 18) ou Milos Raonic (ATP 15), Alexander Zverev (ATP 7) et Dominic Thiem (ATP 3) qu’il avait battu l’an dernier en finale, mais qui depuis a gagné beaucoup de confiance en remportant son premier Majeur, à l’US Open.

Dans le bas du tableau, Nadal, s’il est physiquement remis (il a renoncé à jouer l’ATP Cup cette semaine et n’a plus joué en compétition depuis sa demi-finale des Masters en novembre), devrait avoir un parcours plutôt dégagé jusqu’en quarts où l’attendrait Stefanos Tsitsipas (ATP 6) puis Daniil Medvedev (ATP 4). Ce dernier, tout comme son compatriote Andrey Rublev (ATP 8), ont confirmé durant l’ATP Cup leur spectaculaire fin de saison 2020, en permettant à la Russie de l’emporter en finale dimanche.

 
 
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