Catalogne: des élections indécises sous le signe du coronavirus

Afin de réduire les risques liés au coronavirus, des bureaux de vote ont été installés dans des espaces ouverts aux alentours du stade du FC Barcelone lors des élections régionales en Catalogne le dimanche 14 février 2021.
Afin de réduire les risques liés au coronavirus, des bureaux de vote ont été installés dans des espaces ouverts aux alentours du stade du FC Barcelone lors des élections régionales en Catalogne le dimanche 14 février 2021. - Reuters

En pleine pandémie, les électeurs de Catalogne dans le Nord-Est de l’Espagne se prononcent dimanche sur le maintien à la tête de la région des indépendantistes, que le Premier ministre socialiste Pedro Sanchez espère écarter du pouvoir plus de trois ans après une tentative de sécession avortée.

Gants, masques, visières de protection, distance et gel hydroalcoolique: les bureaux de vote ont ouvert à 09H00 (08H00 GMT) avec toutes les mesures de précautions sanitaires.

Ils fermeront à 20H00 (19H00 GMT) après une dernière heure réservée au vote des personnes atteintes du Covid-19 ou en quarantaine. Une situation exceptionnelle qui obligera le personnel des bureaux à porter des combinaisons de protection intégrale.

Probable faible participation

Au-delà des résultats, attendus autour de minuit (23H00 GMT), la principale inconnue porte sur la participation, qui devrait être en forte baisse en raison de la pandémie même si la situation s’est légèrement améliorée ces deniers jours.

«Il est évident que ce n’est pas le meilleur moment pour faire des élections (...) mais on s’expose aussi chaque jour lorsque l’on va travailler en métro», a déclaré à l’AFP Sergi López, Barcelonais de 40 ans.

Le gouvernement régional avait décidé de repousser le scrutin à fin mai mais la justice est intervenue pour rétablir la date initiale.

Les enquêtes d’opinion prévoient que la participation pourrait tomber sous les 60%, alors qu’elle avait été d’environ 80% lors des précédentes élections en 2017.

A 13H00 (12H00 GMT), seuls 22,6% des électeurs avaient voté, le chiffre le plus bas depuis des décennies et 12 points de moins qu’en 2017.

Bureaux de vote aux abords du stade du FC Barcelone

Signe du malaise chez les quelque 5,5 millions d’électeurs inscrits, environ 35.600 personnes sur les 82.000 tirées au sort pour servir d’assesseurs ont demandé à être dispensées de cette obligation. Bien que 23.300 demandes aient été acceptées, le scrutin se déroulait dimanche normalement, selon les autorités.

«J’avais peur de venir mais si tu ne viens pas, tu prends une amende. Au final, je n’avais pas le choix», a confié l’un de ces assesseurs, Xavier Navés, technicien audiovisuel de 45 ans.

Afin de réduire les risques, des bureaux de vote ont été installés dans des espaces ouverts aux alentours du stade du FC Barcelone ou dans une arène de Tarragone.

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