Danone: les fonds hostiles à Emmanuel Faber dénoncent son maintien à la présidence

"Nous incitons vivement le conseil à revoir sa position", écrit ainsi le fonds américain Artisan Partners, troisième actionnaire de Danone avec environ 3% du capital. Il appelle à nommer "immédiatement" un président du conseil d'administration "vraiment indépendant" à la place d'Emmanuel Faber.

Lundi soir, le conseil d'administration du géant agroalimentaire français a annoncé qu'Emmanuel Faber ne cumulerait plus toutes les casquettes à la tête du groupe: il gardera la présidence du conseil, mais il doit être remplacé à la direction générale.

Les fonds Bluebell Capital Partners et Artisan Partners voulaient plus que la dissociation des fonctions de président et directeur général: ils font campagne pour le départ pur et simple d'Emmanuel Faber.

Les annonces de lundi sont des "avancées positives", commente Artisan Partners dans sa lettre au conseil. "Malheureusement, cependant", enchaîne le fonds américain, les bénéfices attendus "seront compromis par le maintien de M. Faber comme président".

"Le prochain directeur général n'aura pas la latitude requise pour mettre en place une nouvelle orientation. A l'inverse, le nouveau directeur général sera là simplement pour mettre en œuvre la stratégie déjà mise en place par M. Faber", affirme Artisan Partners. Pour lui, cette situation compromet les chances qu'une personnalité "d'envergure internationale" prenne le poste.

Dans un courrier séparé, le fonds activiste Bluebell Capital Partners - qui pèse nettement moins au capital - estime aussi que le maintien de M. Faber à la présidence va "sérieusement entraver la capacité du conseil à attirer le bon talent".

Les deux fonds suggèrent que l'ex-patron du fabricant de matériel électrique Legrand, Gilles Schnepp, soit nommé président du conseil d'administration. Il vient d'être nommé vice-président du conseil. Ils demandent aussi que le plan de réorganisation et de réduction des coûts lancé par Emmanuel Faber soit au moins suspendu, le temps que le nouveau directeur général prenne ses fonctions, afin que ce dernier le valide ou non.

 
 
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