Coronavirus: les masques sont-ils nécessaires à l’extérieur? Les experts se le demandent

Coronavirus: les masques sont-ils nécessaires à l’extérieur? Les experts se le demandent

De nombreux passants ou cyclistes parcourent les grandes villes américaines en portant un masque, même en étant éloignés les uns des autres.

Certains Etats américains, comme le Maine, continuent d’ailleurs d’exiger le port du masque sur les chemins de randonnée et les plages.

La question de l’utilité de telles mesures est débattue par les experts.

Il est beaucoup plus sûr d’être dehors

Les scientifiques ont beaucoup appris sur le covid depuis le début de la pandémie.

Ils savent désormais que les surfaces ne jouent pas de grand rôle dans la transmission du virus et que désinfecter à outrance est un gaspillage de temps et de ressources.

De nombreux experts considèrent en revanche que la transmission de la maladie est aérienne. Elle se propagerait principalement via de fines particules qui restent en suspension dans l’air pendant une certaine durée, et non par les gouttelettes émises par une toux ou un éternuement qui tombent rapidement au sol.

C’est pourquoi il est beaucoup plus sûr d’être à l’extérieur qu’à l’intérieur, estime Jose-Luis Jimenez, un expert des aérosols, professeur à l’université de Colorado Boulder.

« Il est beaucoup plus dangereux d’être à l’intérieur parce que les murs, le plafond et le sol piègent l’air », notamment en cas de mauvaise ventilation, explique-t-il à l’AFP. « L’extérieur est beaucoup moins risqué parce qu’il y a plus d’air en mouvement » et que l’air qu’on expire s’élève, notamment quand il fait chaud.

Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a aucun risque, ajoute-t-il. De la même façon que l’on est susceptible d’inspirer une partie de la fumée de la cigarette de son voisin, il est possible d’être contaminé par le covid si l’on reste longtemps à proximité d’une personne infectée, même dehors.

Quels sont les risques d’infection ?

On compte désormais plusieurs études sur les risques de contamination à l’extérieur. En octobre dernier, des chercheurs chinois ont publié une enquête dans la revue Indoor Air, dans laquelles ils compilaient des informations sur 7.324 cas, dont l’endroit où le virus avait été transmis.

Sur les plus de 7.000 cas, un seul concernait une transmission à l’extérieur : un villageois de 27 ans infecté en janvier 2020 après une conversation dehors avec une personne contaminée, près de Shangqiu, dans la province du Henan (centre).

Plus récemment, le journal Irish Times a demandé aux autorités sanitaires irlandaises combien des 232.164 cas recensés dans le pays au 24 mars 2021 avaient été contaminés à l’extérieur. La réponse a été 262 cas, soit à peine 0,1 % du total.

Donald Milton, professeur à l’université du Maryland et l’un des pionniers de la science des aérosols, conseille d’éviter les foules à l’extérieur, notamment lorsqu’il est prévu de crier ou de chanter comme lors d’un match, un concert ou une manifestation, et s’il n’y a pas de vent.

Mais il ne pense pas que porter un masque en permanence à l’extérieur soit nécessaire.

« Quand je fais mon jogging dans mon quartier, où les maisons sont espacées d’au moins 10 mètres et qu’il n’y a que quelques personnes qui promènent leurs chiens et des enfants qui jouent dans des jardins, je garde mon masque dans ma poche », confie-t-il.

« Je ne peux pas courir très longtemps avec mon masque », explique-t-il. « Si je m’arrête pour parler à des gens, je peux le mettre. Si je marche avec des amis, je le porte. »

 
 
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