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Rallye du Portugal: victoire d’Elfyn Evans, Thierry Neuville battu par Ott Tanak dans la «power stage»

Elfyn Evans (Toyota) a remporté le rallye du Portugal devant Dani Sordo (Hyundai) et Sébastien Ogier (Toyota). Ce dernier domine toujours le championnat avec 2 points d’avance sur Evans. Neuville (qui est à 22 points d’Ogier) a été battu dans la « power stage » par son équipier Tanak.

Temps de lecture: 3 min

Deuxième au Monte-Carlo et en Croatie, chaque fois derrière son équipier Sébastien Ogier, Elfyn Evans a cette fois remporté le rallye du Portugal, quatrième manche du championnat 2021. Le Gallois a notamment profité des abandons de Thierry Neuville puis d’Ott Tanak pour s’isoler en tête de l’épreuve, et finalement repousser assez facilement les assauts de Dani Sordo, dernier représentant d’Hyundai qui semblait pourtant en mesure de signer un résultat de choix ce week-end.

Evans : « Nous avons surtout évité les problèmes »

Toyota en a profité pour accentuer son avance au championnat des constructeurs, tandis que Sébastien Ogier est toujours en tête chez les pilotes, pour deux petits points devant son équipier Evans, tandis que Thierry Neuville (3e) accuse déjà 22 points de retard sur le septuple champion du monde. « On n’a peut-être pas été l’équipage le plus rapide sur ce rallye, mais nous avions quand même une bonne vitesse et puis surtout, nous avons évité les problèmes », résumait parfaitement Elfyn Evans à l’arrivée.

Tanak plus rapide de 1,2 seconde

De son côté, et alors qu’il avait été victime d’une sortie de route vendredi, puis à nouveau contraint d’abandonner samedi afin que ses mécaniciens achèvent de réparer sa voiture blessée, Thierry Neuville avait placé ses derniers espoirs dans la conquête des 5 points attribués au pilote ayant signé le meilleur temps dans la « power stage ». Son équipier Ott Tanak, solide leader jusqu’à samedi après-midi quand il a dû abandonner à son tour (roue arrachée), l’a cependant devancé de 1,2 seconde dans cet exercice.

Neuville : « La voiture se comporte bien sur la terre »

« Je ne pouvais pas faire plus », avait déclaré notre compatriote, contrarié par une voiture qui bougeait un peu trop à son goût, ce qui ne l’a pas empêché d’améliorer son chrono de 7 secondes par rapport à l’an dernier dans cette spéciale. « Le plus important reste que la voiture s’est très bien comportée sur la terre ici », tentait de positiver Thierry Neuville. « C’est de bon augure pour la Sardaigne où on sera déjà dans deux semaines. »

Toyota 37 points devant Hyundai

Elfyn Evans (Toyota) remporte l’épreuve devant Sordo (Hyundai, à 28.3 sec.), Ogier (Toyota, à 1.23.6), Katsuta (Toyota, à 2.28.4), Greensmith (Ford, à 4.52.7), Fourmaux (Ford, à 5.03.4), Tanak (Hyundai), Rovanpera (Toyota) et enfin Neuville (Hyundai), qui sont tous trois hors du top 10.

Au championnat, Sébastien Ogier domine toujours les débats avec 79 points. Il devance Elfyn Evans (77), Thierry Neuville (57), Ott Tanak (45), Kalle Rovanpera (41) et Takamoto Katsuta (36). Chez les constructeurs, Toyota devance Hyundai de… 37 points !

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