NBA: décès de Mark Eaton, ancien pivot All-Star du Jazz

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Capture Twitter

L’ancien pivot du Utah Jazz, Mark Eaton, ancien meilleur défenseur de la NBA, spécialiste du contre, et sélectionné une fois au All-Star Game, est mort à l’âge de 64 ans, a annoncé samedi la franchise de Salt Lake City.

Selon le club, la police a indiqué qu’Eaton a été retrouvé gisant sur la route vendredi soir après avoir été victime d’un accident de vélo dans le comté de Summit, dans l’Utah. Il a été transporté dans un hôpital, où il est décédé par la suite.

Bien avant le Français Rudy Gobert, Utah a eu un autre colosse en la personne de Mark Eaton (2m24) pour défendre sa raquette dans les années 80, accompagnant les débuts du duo Karl Malone/John Stockton. Et il le faisait rudement bien, à défaut d’avoir un gros rendement offensif.

En 949 matches de NBA entre 1982 et 1993, Eaton a cumulé plus de rebonds (7,9 en moyenne) que de points (6). Mais sa grande force de dissuasion était le contre.

Il est le seul joueur de l’histoire à avoir établi une saison (1984-1985) à plus de cinq « blocks » de moyenne (5,6). Et il a fini quatre fois meilleur contreur de la saison. Au total il aura contré 3.064 fois dans sa carrière, le 4e meilleur total de tous les temps en NBA.

Élu meilleur défenseur de la ligue en 1985 et 1989, il a connu cette même année-là sa seule sélection au All-Star Game.

Après sa carrière, il a vu son maillot N.53 retiré, et s’est reconverti en commentateur.

 
 
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