Roland-Garros: la Belge Greet Minnen a frôlé l’exploit face à Petra Kvitova (vidéo)

@Belga
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Issue des qualifications, Greet Minnen (WTA 125) s’est inclinée avec les honneurs au premier tour des Internationaux de France. Dimanche, sur la terre battue de Roland-Garros, la Belge de 23 ans a eu une balle de match mais a finalement dû rendre les armes devant la Tchèque Petra Kvitova, 31 ans, 12e mondiale et tête de série N.11. La partie, disputée sur un court Suzanne-Lenglen ensoleillé, s’est ponctuée sur le score de 6-7 (3), 7-6 (5), 6-1 après 2h16 de jeu.

La Belge, battue par Kvitova au premier tour de l’Open d’Australie en début de saison, a dominé la première manche de ce troisième duel sur le circuit entre les deux joueuses. Profitant notamment de la fébrilité de son adversaire sur deuxième balle, Greet Minnen a pris deux fois le service de la Tchèque en début de set.

Mais Kvitova, demi-finaliste à l’automne dernier sur la terre battue parisienne, a accéléré au moment où Minnen servait pour le gain du set. La Belge ne s’est pas décontenancée pour autant. Appliquée et bien aidée par les nombreuses fautes de son adversaire, elle a remporté le jeu décisif 7-3 afin de prendre les commandes de la partie.

Le deuxième set a vu les deux joueuses facilement conserver leur mise en jeu jusqu’à 4-4, moment choisi par Kvitova pour faire le break. Sous les yeux de sa coach Ann Devries, ancienne capitaine de l’équipe belge de Fed Cup, et d’Alison Van Uytvanck, Minnen a réagi dans la foulée pour rester dans le set (5-5) avant de mettre la pression sur Kvitova en prenant son service (6-5).

Kvitova, double lauréate de Wimbledon, a fait parler toute son expérience au moment d’écarter une balle de match avant de forcer un deuxième jeu décisif. Désormais tournée vers l’avant, la Tchèque aux 28 titres a émergé afin d’emmener la rencontre au 3e set.

Minnen, un brin émoussée physiquement, et Kvitova mise en confiance, le dernier set a défilé. La Tchèque a aligné cinq jeux de rang avant de se qualifier pour le deuxième tour malgré 44 fautes directes. Elle y défiera la Russe Elena Vesnina ou la Biélorusse Olga Govortsova.

En 2020 pour sa première à Roland-Garros, Minnen s’était inclinée au premier tour devant l’Argentine Nadia Podoroska. En cinq participations à un tournoi du Grand Chelem, la native de Turnhout a atteint une fois le 2e tour, à l’Open d’Australie en 2020.

Lundi, Elise Mertens, Alison Van Uytvanck et David Goffin entreront en lice à la Porte d’Auteuil. Mertens (WTA 15) débutera contre l’Australienne Storm Sanders, 161e mondiale et issue des qualifications, Van Uytvanck contre l’Italienne Martina Trevisan (WTA 97) et Goffin (ATP 13/N.13) affrontera le grand espoir italien Lorenzo Musetti (ATP 76), 19 ans.

 
 
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