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La Californie fête sa «réouverture» quasi totale après 15 mois de restrictions

« Nous y sommes enfin, en ce 15 juin, pour tourner la page, en finir avec les capacités limitées… avec la distanciation sociale », s’est réjoui le gouverneur Gavin Newsom lors d’une cérémonie organisée pour marquer « la réouverture complète de l’économie californienne ».

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Premier Etat américain à avoir instauré un confinement généralisé pour endiguer la pandémie de Covid-19, la Californie a célébré mardi sa « réouverture » en levant la quasi totalité des mesures sanitaires en place depuis 15 mois.

Les personnes vaccinées sont désormais officiellement autorisées à se passer de masque dans la plupart des lieux publics, à l’exception notable des transports publics, des écoles et des hôpitaux.

« Nous y sommes enfin, en ce 15 juin, pour tourner la page, en finir avec les capacités limitées… avec la distanciation sociale », s’est réjoui le gouverneur Gavin Newsom lors d’une cérémonie organisée pour marquer « la réouverture complète de l’économie californienne ».

L’Etat le plus peuplé des Etats-Unis revient de loin. S’il avait très rapidement mis en place des mesures sanitaires qui avaient permis de contenir la pandémie durant les premiers mois, un assouplissement prématuré avait ensuite abouti à une explosion du nombre de cas.

La Californie était même devenue l’un des principaux foyers de coronavirus au cours de l’hiver, en particulier dans la région de Los Angeles. « A un moment -- c’était en janvier, il n’y a pas si longtemps - –, nous étions à court de sacs mortuaires dans certains endroits en Californie du Sud », a rappelé M. Newsom, qui s’exprimait depuis le parc d’attractions Universal Studios Hollywood.

« Nous avons vu bien plus de morts que nous n’aurions voulu, nous avons tenu beaucoup de trop de mains parce que les familles ne pouvaient pas être présentes » dans les unités de soins intensifs, a déploré à ses côtés Helen Cordova, infirmière et première Californienne à avoir été vaccinée contre le Covid-19, en décembre dernier.

Depuis lors, plus de 40,5 millions de doses de vaccin ont été administrées dans l’Etat, qui depuis des semaines affiche un taux de contamination parmi les plus faibles du pays.

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